I bordi ruvidi della PS2 di Silent Hill 2 sono ciò che lo rende speciale

Dopo anni a mendicare, i fan di Silent Hill stanno finalmente ottenendo tutto ciò che hanno sempre sognato… più o meno.

Konami ha recentemente ospitato un live streaming a tema Silent Hill che ha mostrato che la società è seriamente intenzionata a far rivivere la IP a lungo dormiente. Quanto è serio? Attualmente sta lavorando a un film, tre nuovi giochi e un enorme remake. L’ultima parte della lista è la più intrigante, dato che Konami sta regalando un amato classico dell’horror Silent Hill 2 un aggiornamento completamente moderno con l’aiuto di Bloober Team, lo studio dietro Il mezzo.

Con i fan alla ricerca di notizie nel corso degli anni, ti aspetteresti che l’annuncio sia la storia più importante dell’anno. Invece, è stata accolta con una reazione mista. Il remake in particolare ha suscitato un certo dibattito, poiché alcuni fan non sono sicuri che Bloober Team sia lo studio giusto per il lavoro. Non è per colpa sua, però. Rifacimento Silent Hill 2 è un compito impossibile, perché il suo disordinato DNA PlayStation 2 è esattamente ciò che rende il gioco così memorabile.

Ciarpame ultraterreno

Silent Hill 2 racconta la storia di James Sunderland, un uomo in cerca di risposte dopo aver ricevuto una lettera dalla moglie, il che è strano dato che è morta tre anni prima. Lo convoca nella città di Silent Hill, nel Maine rurale, dove è un po’ troppo nebbiosa per sentirsi a proprio agio. James scopre presto che la città è invasa da mostri, tra cui infermiere inquietanti e l’iconica Pyramid Head.

La narrazione è abbastanza snervante di per sé, soprattutto grazie alla direzione psicologicamente straziante che prende nei suoi ultimi momenti, ma gran parte del suo orrore deriva dalla sua atmosfera. Ad oggi, non esiste un videogioco così inquietante Silent Hill 2 – e gran parte di ciò può essere attribuito ai limiti dell’epoca. Prendi la sua nebbia caratteristica, per esempio. Non è una nebbia bianca realistica che getta un velo semitrasparente sulla città. Quella sfumatura non era del tutto possibile con la PS2, ma andava a vantaggio del gioco.

L’originale Silent Hill 2La nebbia è scura e densa, di qualità quasi simile al fumo. Oscura tutto ciò che è immediatamente visibile, mettendo una foschia sugli oggetti anche a due piedi di distanza. Ciò consente al gioco di offrire paure più sorprendenti, poiché le creature che potrebbero essere facilmente evitate normalmente appariranno improvvisamente dal nulla. La nebbia stessa sembra un mostro a sé stante: si gonfierà all’indietro quando James si avvicinerà come se fosse in fuga. Non è realistico, ma questo è il fascino. La nebbia eccessivamente fitta conferisce al gioco un’aura claustrofobica, poiché sembra sempre che stia per stringersi addosso a James e soffocarlo.

James corre nella nebbia in Silent Hill 2.

La nebbia del gioco è così determinante per il suo orrore che qualsiasi modifica ha provocato polemiche. Quando Konami ha dato al gioco un remaster HD nel 2012, ha allentato la nebbia nel processo. Le modifiche potrebbero essere sottili per il giocatore occasionale, ma il risultato è stato che il mondo è diventato più visibile, il che ha reso l’effetto più simile a una macchina della nebbia che si gonfia sul palco durante uno spettacolo. Sembra sciocco a dirsi, ma la nebbia sarà un aspetto fondamentale del remake in arrivo, poiché un approccio realistico potrebbe incidere ulteriormente nella mistica della città.

La nebbia è l’esempio principale di dove le restrizioni PS2 creano opportunità, ma puoi vederlo anche in altri aspetti tecnici. I nemici sono particolarmente inquietanti nell’originale Silent Hill 2 grazie al limitato potenziale di animazione dell’epoca. Nemici come le infermiere tremano e si agitano in modo innaturale mentre si muovono, le loro teste ruotano come se fossero attaccate da un giunto sferico ben oliato invece che da un collo. Quando James ne uccide uno, precipitano a terra in un istante, come se uno spirito che li ha rianimati fosse improvvisamente volato via e avesse lasciato un guscio di peso morto al suo posto. Niente si muove in un modo che ti fa sentire come se fosse un essere umano. Qualunque cosa tu stia affrontando sembra essere stata estratta da un’altra dimensione, il che rende difficile prevedere davvero schemi o comportamenti di movimento.

Buona cattiva recitazione

Questi sentimenti si traducono nella recitazione del gioco, che è forse il suo aspetto più affascinante. Cerchiamo di essere chiari in anticipo: Silent Hill 2La recitazione è pessima. James in particolare è una scatola di cartone di un uomo. Durante il momento più drammatico del gioco, borbotta senza emozioni con l’energia di una singola batteria AAA. Altre esibizioni sono completamente dall’altra parte dello spettro, con personaggi secondari come Eddie che reagiscono in modo esagerato come se stessero facendo un’audizione per un video educativo degli anni ’90 sull’importanza di stare lontano dalle droghe.

Non intendo nulla di tutto ciò in modo negativo, però. In effetti, le prestazioni complicate sono una parte importante di ciò che rende il gioco così inquietante, anche se all’epoca non era quello l’intento dei creatori. Proprio come i movimenti dei nemici sono appena sufficienti per sentirsi alieni, i personaggi sono abbastanza distanti dai veri umani da essere inquietanti (anche le animazioni facciali aiutano in questo senso). Quella scena che ho menzionato in cui James reagisce a malapena alla notizia più angosciante della sua vita? È in parte così scomodo come lo è perché ti aspetti che abbia un crollo forte e melodrammatico. Invece, parla come un uomo sotto ipnosi, creando una disconnessione genuinamente inquietante tra l’orrore della rivelazione e la sua reazione piatta.

Due personaggi chiacchierano dietro le sbarre in Silent Hill 2.

Molti giochi vengono paragonati alle opere di David Lynch per ragioni superficiali (“È così strano!”), ma Silent Hill 2 è uno dei pochi giochi che merita davvero quel confronto. Il lavoro di Lynch tende a sembrare surreale e ultraterreno come in parte a causa del suo stile di regia unico, che tira fuori di proposito interpretazioni fuori dal comune di attori molto capaci. Mulholland Drive è tanto sconcertante quanto lo è perché la Betty di Naomi Watts si sente sempre a sinistra di umana, ma proprio a destra di attore. È qualcosa che gioca in alcune delle idee generali di Lynch sull’identità e sui personaggi che lottano per trovare la propria (vedi Dale Cooper in Twin Peaks: Il ritorno).

Forse non sorprende che questo sia un tema centrale Silent Hill 2 bene Da James che fa i conti con il mostro che è veramente, alla strana dinamica doppelganger tra Maria e Mary, non incontriamo mai la versione reale dei personaggi del gioco. Invece, ci vengono presentati frammenti del loro sé in frantumi rinchiusi in una grande prigione soprannaturale travestita da città rurale. Le strane esibizioni sono un promemoria sempre presente a non prendere nulla di ciò che si svolge in questo mondo per valore nominale.

È apposta? Sicuramente no. Il remaster HD presenta voci registrate nuovamente che sono notevolmente più tradizionali. Troy Baker dà la voce a James, rendendolo più emotivo e angosciato, un cambiamento che trasforma il gioco in un melodramma più diretto. La cattiva recitazione nell’originale è più probabilmente un sottoprodotto della recitazione vocale dei videogiochi in un momento in cui l’industria non era davvero coinvolta nella narrazione di livello hollywoodiano. Ma l’intento degli artisti o la tecnologia che ha guidato le decisioni è irrilevante; quelle scelte possono prendere vita propria e definire il lavoro a prescindere.

Questa è la storia di Silent Hill 2, un brillante gioco per PS2 che crea orrore dal caos. I suoi spigoli non sono errori da smussare con un remake moderno; sono una parte importante della sua forma.

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