I battitori di Astros hanno imbrogliato il gioco ed è difficile da dimenticare

Odiali o odiali, gli Astros sono nelle World Series.

Fino a quando Alex Bregman, Jose Altuve e Yuli Gurriel non saranno fuori dagli Astros, il mio cuore rosso non ha la capacità di amare quella squadra. Sembra che molte persone la pensino allo stesso modo. Quei tre giocatori, ovviamente, sono i restanti battitori degli Astros 2017, che si sono fatti strada per un titolo – e poi è stato scoperto che hanno sbattuto un bidone della spazzatura per un vantaggio ingiusto.

Qualcuno potrebbe dire di lasciare che il passato sia passato, o che hanno pagato la loro penitenza, o che il tempo guarisce tutte le ferite, ma io dico che puoi buttare tutti quei cliché in quel bidone della spazzatura.

Questi uomini hanno tradito. Hanno partecipato a uno schema che li ha avvisati di quale tono stava arrivando. È un vantaggio come salire sul piatto con una mazza di metallo. E che sia successo cinque anni fa o 105 anni fa, questo rimane con te: è sempre un imbroglione palese.

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La “A” sulle loro maglie degli Astros dovrebbe essere scarlatta.

E, sì, quei tre molto probabilmente giocano secondo le regole ora. E sono ovviamente talenti d’élite. Ma non posso apprezzare i risultati attuali sapendo come hanno raggiunto i risultati precedenti.

Questo rende tutto questo piuttosto difficile perché voglio che mi piacciano gli Astros. Forse lo fai anche tu? Ci sono delle belle trame e delle simpatiche personalità in quel club.

Inizia con Johnnie B. Baker Jr., l’amato manager. Ora, Dusty era solito infastidire i fan dei Cardinals dalle panchine avversarie. Forse lo fa ancora. Ma a differenza delle trasgressioni di questi giocatori di Houston, le rispolverate di Dusty con Tony La Russa svaniscono di importanza nel tempo.

Con la sua ultima tappa, probabilmente ormai conosci la storia. Baker è stato un giocatore vincitore delle World Series – e un vincitore di All-Star e Gold Glove – e ha vinto oltre 2.000 partite come manager. Ma sì, non ha mai vinto una World Series come skipper. Perso nel 2002. È stato assunto da Houston per il 2020 per portare responsabilità e simpatia al franchise rovinato. Fatto il classico autunnale nel 2021 e perso. E ce l’ha fatta di nuovo.

Questa volta, gli Astros hanno segnato un perfetto 7-0 per arrivarci. Succede raramente. E anche la maggior parte delle partite erano vicine. Baker ha dovuto “maestro di scacchi” a modo suo in ogni partita – e mai una volta ha perso.

“Rimango affamato”, ha detto Baker, 73 anni, ai giornalisti dopo una rassegna dei New York Yankees. “Le persone, alcune persone, la maggior parte delle persone fanno il tifo per noi, alcune persone fanno il tifo contro di noi. Non importa. Questo ti motiva in entrambi i casi. Ci sono molti pensieri positivi che ci vengono incontro. C’è un sacco di pensieri positivi e di unione spirituale nella città di Houston. Ha galvanizzato la nostra squadra.

“Non ho mai visto una città così vicina ai giocatori e sempre dietro i loro giocatori. Ad esempio, non ho mai sentito una parolaccia o nessuno fischiare nella nostra città per la squadra, e significa molto. Significa moltissimo. Significa… amore, rispetto e stare insieme”.

Allo shortstop, gli Astros del 2022 hanno perso Carlos Correa, un brillante giocatore con la palla che, anche lui, era sui campioni barare. Correa è di nuovo free agent e, comprensibilmente, dovrebbe dare un’occhiata ai Cardinals. Se S. Louis lo fa firmare, significherà emozioni contrastanti per molti. Avrà per sempre quell’asterisco Astros con il suo nome. Ma se i Cards potessero riportare l’utente di steroidi ammesso Mark McGwire come loro allenatore che colpisce, sicuramente potrebbero portare l’interno dell’All-Star nel suo periodo migliore.

Quando Correa ha lasciato gli Astros dopo il 2021 per una stagione in Minnesota, Houston ha promosso l’interbase Jeremy Pena. Suo padre è Geronimo Pena, seconda base dei Cardinals dal 1990-95, che sembrava passare tanto tempo nella lista degli infortunati quanto nella formazione. Mentre Geronimo aveva un potenziale insoddisfatto, Jeremy sta raggiungendo il suo. Ha segnato 22 homer nella sua stagione da rookie del ’22 – e poi ne ha segnati tre in sette partite di post-stagione. L’effervescente e simpatico giocatore di baseball è stato nominato MVP della American League Championship Series.

“Ha molto supporto da sua madre, suo padre e dai suoi compagni di squadra qui”, ha detto Baker. “È un giovane molto sicuro di sé ma umile. È in una posizione in cui, la gente dice che è difficile vincere con un giovane interbase, ricevitore, difensore centrale e giovane staff di lancio, ma ha colto la situazione, la responsabilità di quella. Sta colpendo il secondo nell’ordine e gioca come interbase. È un sacco di responsabilità e molto lavoro. Non l’ha evitato. In realtà l’ha abbracciato. …

“Proviene da una grande famiglia di baseball. Sua madre in realtà si è arrabbiata un po’ con me perché non suonava a Boston e c’erano un sacco di persone da Providence, Rhode Island, la sua città. In realtà, dovevo spiegare: hai mai dovuto spiegare qualcosa alla mamma di qualcuno? Ero tipo, ‘Mamma, è ferito. Ecco perché non sta giocando.’”

Ci sono altre storie interessanti nel roster degli Astros, dall’ascesa della superstar Yordan Alvarez ai ragazzi che giocano per il compagno di squadra infortunato Michael Brantley. Non importa. È tutto sostituito dall’esistenza di Bregman, Altuve e Gurriel nelle uniformi di Astros e da ciò che simboleggia.

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