“Horizon Worlds” di Meta ha perso in qualche modo 100.000 giocatori in otto mesi

Non sono sicuro di quanto possa essere più forte un campanello d’allarme, segnalando che il metaverso di Mark Zuckberg sta perdendo, piuttosto che prendere piede. Un nuovo rapporto del Wall Street Journal afferma che Horizon Worlds, l’app social VR di punta di Meta, ha ora 200.000 utenti mensili, secondo documenti interni, un calo rispetto a 300.000, gli ultimi dati pubblici che Meta ha condiviso con orgoglio nel febbraio 2022.

I documenti indicano che Meta ha fissato l’obiettivo che Horizon Worlds avrebbe continuato ad aumentare i suoi guadagni iniziali, dove lo spazio del metaverso ha rapidamente gonfiato la sua crescita di 10 volte in tre mesi per raggiungere la cifra di 300.000. L’idea era che Horizon Worlds avrebbe raggiunto i 500.000 giocatori mensili entro la fine del 2022, una crescita lenta, ma comunque sostanziale. Poi, visto che non era neanche lontanamente possibile, l’obiettivo è sceso a 280.000 entro la fine del 2022 e attualmente ci sono meno di 200.000 giocatori mensili.

Quello che sta succedendo, mostrano i documenti, è che la maggior parte dei visitatori di Horizon non torna dopo il primo mese, quindi il netto calo anche se le vendite di VR aumentano. Come qualcuno che ora ha impostato due diversi set di Oculus VR e raramente li ha ripresi dopo il mio primo mese di utilizzo, ora posso vedere che apparentemente si tratta di un comportamento abbastanza regolare.

Mi sono chiesto perché nella nuova vetrina Meta Connect di Facebook non abbiamo sentito alcun dato reale sulla popolazione per Horizon Worlds, come se ci fosse mai stato il tempo per fornire un aggiornamento, sarebbe stato durante quell’evento. Ma un calo del 33% della base di giocatori in otto mesi non è chiaramente qualcosa che vuoi condividere. Abbiamo ricevuto ulteriori segnalazioni che internamente le cose non stanno andando alla grande in Horizon, con un “blocco della qualità” istituito per correggere bug e aggiungere funzionalità, e l’imbarazzante rivelazione che anche gli stessi dipendenti di Meta sono stati rimproverati per non aver effettuato l’accesso a Horizon Worlds abbastanza . Ciò ha portato con sé una citazione ormai famigerata del vicepresidente di Metaverse di Meta, Vishal Shah:

“Tutti in questa organizzazione dovrebbero fare in modo che la loro missione si innamori di Horizon Worlds. Non puoi farlo senza usarlo.

L’altro problema qui è che è difficile vedere qualcosa che è appena uscito da Meta Connect muovere l’ago in modo significativo a favore di Horizon Worlds. Hanno annunciato un nuovo visore costoso destinato all’uso aziendale e ai primi utenti. Hanno annunciato aggiornamenti dell’avatar senza data tra cui una migliore grafica, tracciamento delle espressioni e alla fine … gambe, anche se in una demo che doveva falsificare la tecnologia perché le gambe non sono ancora pronte. I meme abbondavano.

Ma questo non è un meme per Meta, è pensato per essere il futuro dell’azienda secondo Zuckerberg. Horizon Worlds non lo è di Meta e delle sue ambizioni, ma è l’app distintiva della sua piattaforma VR e pensata per essere la base della loro visione del metaverso. Ma se si trattasse di un videogioco, A) 300.000 giocatori mensili non sono poi così tanti in un settore in cui un gioco come League of Legends ha 180 milioni di giocatori mensili nel 2022 e B) qualsiasi nuovo gioco dal vivo in corso che ha visto un Il calo del 33% del numero di giocatori in otto mesi sarebbe considerato in cattive condizioni di salute e non riuscirebbe ad attirare nuovi utenti e mantenere quelli vecchi.

Il problema principale con Horizon Worlds è che in questo momento è un posto per una nicchia di nicchia. L’utilizzo della realtà virtuale, nonostante le recenti vendite, è ancora molto indietro rispetto ai giochi su console, PC e dispositivi mobili. E all’interno della realtà virtuale, la maggior parte degli appassionati desidera giocare a videogiochi divertenti come Superhot o Beatsaber. Horizon Worlds come una grande chat room VR con estranei per la maggior parte del tempo, e anche se questo non ti piacciono, ci sono alternative come VRchat che hanno più funzionalità e avatar più creativi. E le gambe. Hanno le gambe.

Non so come Zuckerberg trasformi l’interesse per Horizon Worlds. L’auricolare Quest Pro non lo farà. Il semplice aggiornamento degli avatar non lo farà, gambe o meno. È difficile vedere un futuro in cui questa cosa sbocci in un successo per qualche ragione sconosciuta. Ma per ora esiste ancora come un presunto fulcro del futuro dell’intera azienda.

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