Gli Spurs evitano il collasso a fine partita contro i Pacers e ottengono la prima vittoria della stagione

Una perdita esplosiva seguita da uno dei finali più caotici di una vittoria possibile. Gli Spurs sembrano davvero assicurarsi che i fan sappiano cosa c’è in serbo in questa stagione. Dopo aver quasi sprecato un vantaggio che a un certo punto ha raggiunto i 21 punti, San Antonio è scappato dall’Indiana con una vittoria per 137-134 che avrebbe potuto facilmente scivolare via.

Arriveremo abbastanza presto alla commedia degli errori degli ultimi minuti, ma sarebbe ingiusto ignorare per tre quarti quella che è stata una partita davvero divertente. Gli Spurs si sono ripresi dalla sconfitta nella serata di apertura, sembrando più energici e concentrati dei Pacers all’inizio. La loro difesa e lunghezza del cambio davano fastidio a Tyrese Haliburton e, con Myles Turner fuori, Jakob Poeltl ha dominato il duello centrale contro un Jalen Smith sconfitto. L’esecuzione e il processo decisionale non sono stati eccezionali in attacco da nessuna delle due squadre, ma un ritmo più alto, un paio di buone prestazioni individuali e un piano di gioco più coerente sono stati sufficienti per i titolari degli Spurs per ritagliarsi un vantaggio. La seconda unità inizialmente sembrava traballante, ma la palla continuava a muoversi, Zach Collins ha colpito alcuni tiri dall’interno e dall’esterno, e questo è stato sufficiente per gli ospiti per concludere il primo periodo con un vantaggio di 10.

All’inizio del secondo quarto, i Pacers sembravano stabilizzarsi un po’ su entrambe le estremità, e con il debuttante Bennedict Mathurin in testa, hanno iniziato a ridurre il deficit. Improvvisamente è stato più difficile per l’attacco di San Antonio cogliere presto la difesa dell’Indiana fuori posto quando i tiri stavano effettivamente cadendo dall’altra parte, e alcuni problemi di comunicazione previsti in difesa hanno prodotto un bell’aspetto per la squadra di casa. Fortunatamente, una raffica di tiri esterni negli ultimi sei minuti del primo tempo non solo ha permesso agli Spurs di tenere a bada i Pacers, ma ha allungato il vantaggio. Entrando nell’intervallo, Argento e Nero avevano messo sul tabellone 70 punti e affondato 12 tre, di cui quattro provenienti da Josh Richardson dalla panchina. Il divertimento è stato fatto da tutti.

Le cose sono rimaste le stesse per gran parte del secondo tempo, con San Antonio in controllo. Nel terzo periodo sembrava che gli Spurs stessero per scappare, visto che i tre continuavano a cadere e i Pacers continuavano a commettere errori non forzati e sorprendenti su entrambe le estremità. Con un back-to-back contro i Pistons che li aspettava, nessuno avrebbe potuto davvero incolpare una squadra dell’Indiana che sa che probabilmente non farà i playoff per aver foldato dopo che San Antonio si è alzato di 21, e sembrava che lo avrebbero fatto. La panchina degli Spurs ha fatto il check-in e ha avuto alcuni pessimi possessi, ma alla fine sono riusciti a portare ancora un vantaggio di 17 punti nell’ultimo quarto. Tutto ciò che sembrava necessario per assicurarsi la vittoria in seguito è stato scambiare alcuni secchi per un po’ nel quarto trimestre, cosa che l’Argento e il Nero sono riusciti bene, e poi esaurire il tempo. Ma Rick Carlisle aveva altri piani.

I Pacers hanno iniziato intenzionalmente a fare fallo su Jakob Poeltl sotto di 11 a poco più di cinque minuti dalla fine. La strategia ha impedito agli Spurs di correre e prendere da tre punti, ma Poeltl stava facendo abbastanza omaggi per mantenere Indiana a debita distanza mentre il tempo scorreva, quindi sembrava un piano più frustrante che efficace. Al secondo minuto, quando la strategia non era più praticabile, il San Antonio era in vantaggio di 11 e la vittoria sembrava inevitabile. Poi in quegli ultimi 120 secondi, gli Spurs hanno girato la palla cinque volte mentre affrontavano una stampa a tutto campo e hanno commesso un fallo su Haliburton in un tentativo da tre punti. Ogni paura che chiunque avrebbe potuto avere per la squadra estremamente giovane che chiudeva le partite si è avverata. I Pacers hanno effettivamente avuto la possibilità di pareggiare la partita con poco meno di quattro secondi dalla fine, ma fortunatamente tre ben contestati hanno sbagliato.

Note di gioco

  • Le vittorie non dovrebbero avere importanza in questa stagione, ma sarebbe stato un po’ triste vedere San Antonio perdere in quel modo, soprattutto perché la squadra è sembrata a posto per la maggior parte della partita. Detto questo, è possibile sostenere che dopo tutto il brutto finale sia valso la pena, dal momento che affrontare le avversità in ritardo è un’esperienza di apprendimento importante.
  • Gli Spurs erano bollenti da fuori. Hanno terminato la partita con 17 triple realizzate in soli 31 tentativi. La difesa dei Pacers ha ceduto felicemente un mucchio di quelli, ma alcuni erano belli che l’attacco ha creato. Josh Richardson è impazzito, realizzando sei dei suoi otto tentativi, mentre Keldon Johnson e Devin Vassell ne hanno fatti quattro ciascuno. Tutte e tre le ali hanno chiuso con oltre 20 punti.
  • È interessante vedere come lo staff tecnico stia gestendo lo sviluppo iniziale di Josh Primo e Jeremy Sochan. Con Primo, cercano di avere sempre almeno un gestore di palla in più al suo fianco, apparentemente per non sovraccaricarlo con i doveri di playmaker. Con Sochan, mandano Keita Bates-Diop per una manciata di minuti quando il rookie lotta, probabilmente per cercare di mantenere alta la sua fiducia. Portarli avanti lentamente sembra una strategia intelligente.
  • Jakob Poeltl ha chiuso con 21 punti in soli sei tiri, il che è assurdo. Ha effettuato 21 tiri liberi e ne ha realizzati 13, sette in più di quanti ne avesse mai convertiti in una partita. È stata una buona decisione dei Pacers mandarlo sulla linea ma ha fatto abbastanza per non perdere la partita a San Antonio, che è tutto ciò che gli si può chiedere.

Gioco del gioco

Deve essere così fastidioso giocare contro Tre Jones. Disegna falli offensivi, gioca in difesa fisica, usa molto bene la sua velocità e sembra sempre cercare di far succedere le cose. Il suo motore è sempre in funzione e farà pagare agli avversari per essere stato negligente intorno a lui.


Prossima partita: sabato ai Detroit Pistons

Ti aspetta il primo SEGABABA della stagione. Gli Spurs potrebbero ottenere un record di vittorie dopo tre partite? Vedremo.

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