Gli highlights della settimana 7 di football universitario

Nei Big Ten, lo stato dell’Ohio è un unicorno. È un film d’azione duro, veloce e senza prigionieri. I Buckeyes sono luci stroboscopiche e bastoncini luminosi. Il resto della lega è una festa Tupperware.

Tranne forse il Michigan.

I Wolverine batterono No. 10 Penn State 41-17 sabato, e questo rende difficile aggregarli al resto del pacchetto Big Ten. Sono qualcosa di diverso, anche se non siamo ancora del tutto sicuri di quanto siano diversi. Che il Michigan sia stata la squadra migliore sabato è indiscutibile. Che la Penn State abbia ottenuto 17 punti è stato quasi un miracolo. I Nittany Lions hanno tenuto la palla solo per 18:04 e circa 17:50 di quel tempo sono stati spesi in terza e lunga.

Invece, è stato il gioco da terra del Michigan a offrire veri fuochi d’artificio. Donovan Edwards ha corso per 173. Blake Corum ha corso per 166. Entrambi avevano corse di oltre 60 yard. È stata una formula vincente per i Wolverine correre con le spalle dei loro mostri contro un muro di mattoni ancora e ancora e sapere che, alla fine, il muro si arrenderà.

Eppure, lanciato contro l’offesa apparentemente inarrestabile dell’Ohio State e improvvisamente ringiovanito D, è lecito chiedersi se la formula del Michigan è in definitiva abbastanza buona da vincere ai massimi livelli.

Ohio State è dinamico e appariscente. Il Michigan si sente un po’ come i pantaloni preferiti del suo allenatore: non del tutto formali, non del tutto casual, completamente funzionali e così insipidi da essere stranamente interessante.

L’anno scorso è bastato. Il flash dell’Ohio State è stato impressionante quando ha funzionato e un disastro ferroviario quando non ha funzionato. Bene o male, è stato interessante.

Il Michigan potrebbe essere noioso e prevedibile, ma raramente è scomparso nei grandi momenti, e questo è stato sufficiente per prendere un biglietto per i playoff. E anche dopo, era ancora chiaro che era necessario un miglioramento, e così Jim Harbaugh ha seguito i movimenti di una battaglia di QB perfettamente progettata per ottenere il risultato desiderato. E ora con JJ McCarthy, il Michigan è di nuovo buono e affidabile e… per lo più usando la stessa formula di un anno fa.

Osservare la classifica dei Big Ten in squadre come Penn State, Illinois, Iowa, Minnesota, Wisconsin o Purdue significa setacciare un congelatore pieno di gelato alla vaniglia. Guardare l’Ohio State è vedere una vasca senza fondo di 31 gusti con granelli e caramello caldo. E cos’è il Michigan? Non vaniglia, chiaramente. Ma forse vaniglia francese?

Il dominio di sabato su Penn State era una dichiarazione. Nella seconda conferenza più ricca (e, quindi, la seconda migliore) del paese, il Michigan si distingue dalla massa. È una squadra che ha fatto il College Football Playoff solo un anno fa, poi sembrava quasi un ripensamento per tutta la bassa stagione, è tornata in campo con una miriade di vittorie contro i cupcakes che si sono sommate a… cosa? Anche dopo sabato, siamo pronti a includere il Michigan nella stessa fascia dei Buckeyes?

Forse il problema siamo noi. Forse siamo degli sciocchi, costantemente abbagliati dall’oggetto più luccicante, e l’Ohio State lucida le sue cromature con il meglio di loro. Forse semplicemente non possiamo apprezzare l’approccio fisico, corri giù per la gola e poi continua a correre dei Wolverine.

Dopotutto, i Big Ten stanno per incassare un assegno televisivo da 1 miliardo di dollari all’anno in cambio di lunghi field goal (15, 19, 15 e 14 giocate nella vittoria per 26-14 dell’Illinois sabato) e Brian Ferentz che rovina il nepotismo per una generazione di ragazzi ricchi viziati. Certamente c’è un pubblico, e forse semplicemente ci manca la tavolozza raffinata.

Forse il risultato del dominio del Michigan su Penn State non è suggerire che i Wolverines siano divertenti o pronti per una resa dei conti con quella squadra del sud per decidere chi fa i playoff. Forse tutto quello che c’è da dire è che il Michigan è 7-0 e dovremo tutti continuare a guardare.


Presto si riprendono

Brent Venables ha finalmente ottenuto una vittoria di Big 12 sabato. Probabilmente è stato un po’ come avere la cena gratis perché hai finito una bistecca da 96 once. Sì, è una vittoria, ma ci sarà sicuramente del vomito subito dopo.

Con Dillon Gabriel di nuovo in sella al QB, l’attacco dell’Oklahoma è stato eccezionale, accumulando 701 yard di attacco: il massimo dei Sooners in una partita da Big 12 dal 2018. Questa è la buona notizia.

La cattiva notizia per Venables, la mente difensiva, è che l’Oklahoma ha ceduto 42 punti al Kansas, la quarta partita consecutiva che i Sooners hanno concesso 40 o più.

Questa stagione è stata qualcosa come un episodio di “Twilight Zone”, in cui Venables ha strofinato la lampada di un genio diabolico. Dopo un decennio alla guida della strenua difesa di Clemson, ha finalmente ottenuto il lavoro dei suoi sogni, tornando in Oklahoma come capo allenatore. Il costo? La sua difesa farà sembrare Jason Bean come Joe Burrow.

Ma ehi, una vittoria è una vittoria, e l’Oklahoma ora ne ha una in conferenza, e non importa cosa sia successo la scorsa settimana, almeno i fan dei Sooners possono ancora ricordare al Texas che hanno effettivamente battuto il Kansas.


Gioco sotto il radar del giorno

La Carolina costiera è entrata nella settimana 7 come una delle sole due squadre rimaste imbattute al di fuori del Power 5. Sfortunatamente, nessuno ha detto alla difesa dei Chanticleers.

Grayson McCall lanciò per 358 yard e tre touchdown nella sconfitta, ma non fu abbastanza.

Il running back dell’Old Dominion Blake Watson ha effettuato 18 volte per 256 yard e tre touchdown, inclusi punti di 25, 58 e 67 yard.

Sulla corsa di 67 yard che ha portato l’ODU sul 42-21, Watson colpisce una folla di difensori dei Chanticleers, che inciampano e si dimenano come un ragazzo che cerca di farsi strada verso il bar dell’Ocean Annie’s alle 2 del mattino

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Blake Watson attraversa la linea di porta per un touchdown di 67 yarde


Sabato è la cosa più da college football

Un quarterback che sembra aver giocato la base per Foreigner nei primi anni ’80 ha lanciato un passaggio di touchdown a un ricevitore che sembra aver suonato la chitarra ritmica per .38 Special nello stesso tour, poi il ricevitore, Jordan Whittington, ha festeggiato con una mucca davvero grande — come si fa.

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Jordan Whittington segna il touchdown del Texas e festeggia con Bevo la mascotte.


Grandi scommesse e bad beat

Lo stato dell’Iowa ha avuto la sua quota di possibilità di eliminare il n. 22 Texas sabato, con il QB Hunter Dekkers che gira la palla una volta nella end zone e, sul drive finale dei Cyclones, armeggia in profondità nel territorio del Texas. Alla fine, l’Iowa State ha perso 24-21, ma per gli scommettitori che avevano i Cyclones +15,5, non ha preoccupato. La serie di successi di Matt Campbell come touchdown (o più) sfavorito nel gioco Big 12 continua a essere quasi un blocco. Lo stato dell’Iowa ha ora coperto 15 delle sue ultime 16 partite quando un cane di sette punti o più in conferenza.

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