Gli esperti si preoccupano perché la formazione sulle molestie sessuali arriva alla realtà virtuale

L’uomo sembra reale. Si avvicina a una donna nella cucina di un ufficio, quindi apre il telefono per mostrarle le foto di una spiaggia per nudisti. Più tardi, le mette una mano sulla coscia. Muove la sua mano, visibilmente a disagio.

Con gli occhiali per la realtà virtuale, sei l’unico testimone della lotta.

Tali scene fanno parte di una formazione sulle molestie sessuali fornita al Washington Post da Vantage Point, una società di realtà virtuale che afferma di inaugurare una nuova era per la formazione aziendale. Spostando PowerPoint vecchi di decenni e manuali di formazione in scenari di vita reale che trasportano le persone nel mezzo di incidenti di molestie, l’azienda afferma, sta creando un modo nuovo ed efficace per i dipendenti di imparare.

Aziende come Vantage Point e Sisu VR, parte di una piccola industria artigianale che offre corsi di formazione sulla realtà virtuale, affermano che questi scenari sono un’offerta nuova per i dipendenti e rinfrescano la formazione aziendale seria. Mostrare ai dipendenti come ci si sente a essere discriminati li rende più obbligati a imparare, aggiungono le aziende. Citano una ricerca che mostra che gli scenari di realtà virtuale suscitano maggiore empatia e comprensione nei partecipanti, offrendo maggiori possibilità, sostengono, di arginare comportamenti scorretti sul posto di lavoro.

“Puoi metterti nei panni di come ci si sente a essere un uomo di colore”, ha affermato Morgan Mercer, amministratore delegato di Vantage Point. “Possiamo spingere gli utenti al punto di un leggero disagio. Abbiamo creato un’esperienza in cui sono coinvolgenti e in cui vogliono fare qualcosa, e quindi possiamo effettivamente insegnare loro cos’è quel qualcosa”.

Ma gli esperti di diversità e inclusione sono diffidenti. Se la realtà virtuale offre un’esperienza di apprendimento più coinvolgente, avvertono, tali corsi di formazione potrebbero anche innescare persone che hanno subito sessismo o razzismo sul lavoro. E se gli scenari VR replicano semplicemente ciò che hanno fatto i vecchi modelli di addestramento, ma in un modo nuovo, la ricerca suggerisce che il loro impatto potrebbe essere limitato. Nel frattempo, l’innovazione può indurre le aziende a pensare di aver fatto abbastanza.

“Temo che possa essere una moda passeggera”, ha detto Eden King, professore ed esperto di formazione sulle molestie alla Rice University. “E mi preoccupo che le organizzazioni possano pensare che sia un toccasana, quando non credo che possa esserlo”.

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Negli ultimi 30 anni, i corsi di formazione sulle molestie sono diventati uno strumento sul posto di lavoro sempre più comune, sebbene il metodo di erogazione si sia evoluto. Negli anni ’80 e ’90, ai lavoratori venivano forniti nastri VHS sgranati e manuali con rilegatura spessa; quelli hanno lasciato il posto a PowerPoint e corsi di formazione basati su cloud nei due decenni successivi.

Sulla scia del movimento #MeToo, ricercatori, attivisti ed esperti di formazione sulle molestie hanno esaminato il contenuto della formazione. Gli studi degli accademici e del governo federale hanno affermato che, indipendentemente dal tipo di formazione, rimanevano due punti deboli: i lavoratori non stavano imparando molto e il comportamento non stava cambiando.

Nel frattempo, la tecnologia della realtà virtuale stava avanzando. Negli ultimi quattro anni, le aziende hanno iniziato a spuntare per coniugare il miglioramento della tecnologia con un settore che secondo loro aveva bisogno di essere rivoluzionato. E in alcuni casi, i fondatori di queste società di realtà virtuale hanno viaggi di lavoro molto personali, alcuni dopo aver subito molestie.

Mercer, figlia birazziale di un padre sostenitore di Trump bianco e di una madre liberale nera, ha fondato Vantage Point dopo aver viaggiato in Italia e aver fatto un’osservazione dispregiativa sugli immigrati. Il suo amico etiope e compagno di viaggio si è arrabbiato con lei, provocando una conversazione che ha fatto capire a Mercer il suo errore e il potere delle reazioni emotive, ha detto.

Più o meno nello stesso periodo, iniziò ad ammirare i progressi della tecnologia della realtà virtuale, in particolare quando guardava un film dell’orrore e urlava perché sembrava così realistico. “Se possiamo creare situazioni ed esperienze che sono emotivamente avvincenti per altre applicazioni, perché non lo facciamo per la formazione e l’istruzione?” lei disse. “Quello è stato il mio momento ‘aha’.”

Jocelyn Tan, amministratore delegato di Sisu VR, ha affermato di aver avviato la sua azienda dopo essere stata schiaffeggiata in un incontro da un collega di sesso maschile presso uno studio di ingegneria. Scioccata, ha iniziato a chiedere a colleghi, amici, familiari e leader di altre aziende cosa stavano facendo per impedire che ciò accadesse a qualcun altro.

“Hanno detto: ‘Oh, sai, c’è una formazione sul posto di lavoro che ti insegna come comportarti in modo appropriato. Ma il problema è che l’allenamento è così banale, poco coinvolgente, non memorabile”, ha detto Tan. “E ho deciso, lasciami rivoluzionare lo spazio.”

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Una tipica formazione VR richiede agli utenti di indossare un visore. Da lì, entrano in un mondo con personaggi immaginari ma realistici e vengono presentati loro scenari da osservare o a cui partecipare. In vari punti durante un modulo di formazione, lo scenario si interrompe e pone domande ai partecipanti, ad esempio se ciò a cui hanno assistito è stata una “microaggressione” o un “gaslighting” – o fornisce esempi su come diffondere la situazione.

Gli scenari possono includere assistere a un uomo che molesta sessualmente una donna, vedere un uomo di colore a cui viene chiesto il suo documento d’identità e un profilo razziale, o guardare un supervisore dare un incarico a un collega maschio invece che a una donna per ragioni che non sembrano logiche.

I fondatori dell’azienda hanno affermato che questa combinazione di sensazione coinvolgente e istruzione periodica ha maggiori possibilità di cambiare i comportamenti delle persone rispetto all’ascolto di una presentazione PowerPoint, all’osservazione di scenari falsi davanti a una sala conferenze o alla lettura di un manuale. Ha il potere di fare qualcosa di più grande, hanno detto.

“Se è abbastanza coinvolgente, se è abbastanza memorabile, non lo dimenticherai e avrà un impatto su di te al punto da colpirti emotivamente”, ha detto Tan. “Ti mette nei panni di un’altra persona.”

La formazione sulla diversità entra nel futuro con la realtà virtuale

Ma gli esperti di formazione nutrono notevoli preoccupazioni riguardo alla formazione per molestie sessuali e razziali in realtà virtuale.

Erick Ramirez, professore ed esperto di realtà virtuale presso l’Università di Santa Clara, ha affermato che la ricerca ha dimostrato che le forme tradizionali di formazione sulle molestie sessuali sono altamente inefficaci. Questi corsi di formazione fanno alcune cose sbagliate: si concentrano sul fornire definizioni di molestie; spesso possono essere soluzioni una tantum che un’azienda impiega senza follow-up o una più ampia strategia di prevenzione delle molestie; e possono etichettare le persone come “vittime” o “molestatori”, il che ha dimostrato di isolare le persone dalla formazione.

E mentre le aziende di realtà virtuale forniscono una nuova sensazione e aspetto alla formazione, Ramirez non crede che tali aziende stiano effettivamente facendo molto per fornire un’esperienza migliore rispetto alle sessioni di formazione aziendale fallite del passato.

“Penso che la realtà virtuale in questo momento stia solo trasferendo ciò che è attualmente fatto in questo momento negli spazi aziendali”, ha affermato. “Quindi a quel livello, probabilmente sarà efficace come quelli.” (Ha riconosciuto, tuttavia, che potrebbero essere più bravi a suscitare una reazione emotiva dai partecipanti.)

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Nel frattempo, Y-Vonne Hutchinson, amministratore delegato della società di consulenza per la diversità, l’equità e l’inclusione ReadySet, ha affermato di temere che le persone che hanno precedentemente subito molestie sessuali o razzismo sul lavoro saranno sottoposte a corsi di formazione realistici che imitano tali esperienze.

Offrire formazione con l’obiettivo di mettere le persone a disagio ignora la necessità di proteggere le persone che potrebbero essere indebitamente attivate, ha affermato.

“Noi come persone emarginate ci si aspetta in molti modi di sopportare un trauma per l’educazione degli altri”, ha detto. “E il nostro dolore viene minimizzato, ignorato o sfruttato in modo che le persone dei gruppi dominanti possano ‘imparare'”.

Hutchinson ha aggiunto che anche se le persone imparano, spesso non c’è molto da seguire per garantire che una cultura del posto di lavoro diventi più reattiva ai comportamenti scorretti. Ha aggiunto che se un dipendente ha difficoltà a entrare in empatia con le persone discriminate o maltrattate, i benefici di una formazione, non importa quanto nuova, sono limitati.

“Se fai fatica a entrare in empatia con le persone che stanno subendo un trauma, penso che sia un problema personale”, ha detto. “Probabilmente non sarà risolto da un allenamento VR”.

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