Fai attenzione ai tassi di pubblicazione in forte espansione, dicevano i giornali

Gli editori accademici devono diventare sempre più diffidenti nei confronti delle riviste che ottengono aumenti sbalorditivi dei loro tassi di pubblicazione, afferma l’investigatore accademico dietro centinaia di recenti ritrattazioni.

L’avvertimento di Nick Wise, ricercatore post-dottorato all’Università di Cambridge, arriva dopo che Hindawi ha annunciato che stava esaminando le accuse secondo cui il suo giornale Comunicazioni Wireless e Mobile Computing potrebbe aver pubblicato dozzine di carte false prodotte dalle cartiere.

Segue un’indagine del dottor Wise sulla rivista, la cui produzione è passata da circa 200 articoli all’anno a 2.429 articoli nel 2022 ad oggi, raggiunti in gran parte dalla creazione di numeri speciali su determinati argomenti, la maggior parte dei quali ha pubblicato circa 200 articoli ciascuno .

Analizzando un numero speciale sulle emissioni di energia dei dispositivi digitali, il dott. Wise ha scoperto che molti dei documenti avevano a malapena alcun collegamento con l’argomento principale del problema, con alcuni articoli che trattavano di ping pong, alfabetizzazione infantile e pedagogia.

Molti dei documenti includevano riferimenti spuri a documenti estranei all’argomento discusso, ha detto il dottor Wise Tempi di istruzione superiore. “Cinque di questi articoli farebbero riferimento allo stesso autore, anche se il loro articolo potrebbe non avere nulla a che fare con le affermazioni che stanno facendo”, ha detto.

Un accademico che lavora in un’università in Giordania è stato citato 139 volte nei 62 articoli contenuti nel numero speciale, ha aggiunto il dottor Wise. “Le possibilità che gli autori di quasi tutti gli articoli decidano indipendentemente di citare la stessa persona sembrano piccole”, ha detto.

Ulteriori analisi hanno indicato che solo quattro autori del numero speciale hanno utilizzato e-mail che corrispondevano alla loro affiliazione istituzionale, mentre 51 hanno utilizzato gli stessi nomi di dominio e-mail poco utilizzati, ha aggiunto.

“Sono sicuro che si tratta di prodotti di cartiera e non hanno fatto molti sforzi per nascondere il fatto”, ha affermato il dottor Wise, le cui indagini hanno portato IOP Publishing a ritirare quasi 500 documenti sospetti il ​​mese scorso, mentre altri 350 erano ritirato l’anno scorso dopo aver sollevato preoccupazioni.

Mentre la rapida crescita della produzione di riviste a volte potrebbe essere giustificata se gli editori gestissero l’aumento con attenzione, l’aumento di dieci volte dei tassi di pubblicazione visto sulla rivista Hindawi avrebbe dovuto suscitare preoccupazioni, ha affermato il dottor Wise.

“Questi enormi aumenti non significano necessariamente che i documenti siano spazzatura: se espandi le cose reclutando più personale e revisori tra pari, le riviste possono tenere d’occhio la qualità”, ha affermato.

“Tuttavia, anche se tutti stanno lavorando con le migliori intenzioni, le cose potrebbero non funzionare se ci si espande su questa scala”, ha aggiunto il dott. Wise, osservando che alcune riviste di altri editori hanno ampliato la propria produzione di 100 volte, o addirittura di 200 volte. , nel corso degli ultimi quattro anni.

“Il problema è che gli editori vogliono questo tipo di crescita – non la vedono come una bandiera rossa perché è il loro modello di business”, ha aggiunto.

Hindawi, che è stato acquistato dall’editore statunitense Wiley nel 2021 per 298 milioni di dollari (265 milioni di sterline) nel gennaio 2021, si è detto “grato per il lavoro svolto da esperti indipendenti di integrità della ricerca, come Dorothy Bishop e Nick Wise, che hanno aiutato espandiamo la nostra indagine” sulla frode di ricerca, che ha visto ritirare 511 articoli il mese scorso.

“Stiamo applicando ciò che abbiamo appreso dall’indagine finora, il che ci consentirà di essere più proattivi nell’individuare prove di potenziali forme di manipolazione negli articoli pubblicati e in fase di revisione”, ha aggiunto, affermando che “questi apprendimenti informano anche sullo screening aggiuntivo misure implementate per tutti i contenuti delle riviste Hindawi, comprese verifiche più rigorose dei team editoriali ospiti e controlli multipli specificamente progettati per identificare i segni distintivi noti delle cartiere e la manipolazione delle revisioni tra pari”.

Tuttavia, affidarsi ai volontari per evidenziare i problemi di ricerca agli editori stava diventando sempre più insostenibile, ha affermato il dottor Wise. “Ci dovrebbe essere un organismo o un cane da guardia che cerca frodi di ricerca come questa perché le cartiere non fanno affidamento su nessuno che guardi. Inoltre, non c’è nessuno che obblighi i giornali a indagare su tali questioni”.

jack.grove@timeshighereducation.com

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