Esplorare come la realtà virtuale potrebbe essere utilizzata nella psicoterapia assistita da psichedelico

La psicoterapia psichedelica assistita (PAP) è allo studio per il suo potenziale nel trattamento di condizioni psichiatriche. Un recente articolo, pubblicato dagli accademici Agnieszka Sekula e dal Dr. Prash Puspanathan, ha delineato come la realtà virtuale (VR) potrebbe essere incorporata in aspetti del processo PAP. Sekula e Puspanathan mirano a creare un protocollo per VR e PAP attraverso la loro azienda, Enosis Therapeutics. Reti tecnologiche ha parlato con il duo per scoprire il potenziale della realtà virtuale in PAP, ciò che gli utenti di elementi visivi potrebbero incontrare e la sfida di guidare il campo nascente con approcci basati sui dati.

Ruairi J Mackenzie (RM): Quali ruoli vedi per la realtà virtuale in PAP?

Agnieszka Sekula (AS): Pensiamo che la VR possa essere utilizzata in una varietà di modi diversi, grazie alla sua capacità di abilitare uno stato di rilassamento, tampone dagli stimoli esterni. evocano stupore e primi stati alterati di coscienza – tutte cose di cui entriamo nei dettagli nel nostro articolo. Per quanto riguarda il modo in cui lo vediamo usato all’interno del protocollo psichedelico, il primo è la transizione. Questo sta usando la realtà virtuale per facilitare i partecipanti dentro e fuori da uno stato alterato di coscienza. Quindi, è usato per addestrare qualcuno ad entrare in uno stato alterato per renderlo più facile il giorno della sessione di dosaggio, per alleviare l’ansia intorno alla sessione di dosaggio o per coinvolgere qualcuno nel senso di arrendersi e lasciar andare dopo che il dosaggio è già stato iniziato, durante la fase di pre-picco.

Dall’altro lato c’è il ritorno alla coscienza normale, che è il nostro attuale punto focale. Questo è quando il ricordo dell’esperienza è ancora molto vivido e molto forte, ma la persona è già impegnata in una sorta di scambio con il terapeuta o interazione con l’ambiente circostante.

Questo è il ritorno che stiamo cercando di catturare perché in quel periodo si verifica un sacco di significato dell’esperienza psichedelica. Per i nostri modelli, utilizziamo quel tempo per registrare quei ricordi e intuizioni dall’esperienza in modo che possano essere utilizzati meglio durante la successiva integrazione.

RM: L’idea di usare la realtà virtuale durante il culmine di un viaggio psichedelico suona intimidatorio. Vedi la realtà virtuale come qualcosa da usare adiacente al viaggio piuttosto che durante esso?

Prash Puspanathan (PP): Penso che sia importante chiarire alcune delle idee sbagliate. Penso che molte persone abbiano una reazione immediatamente avversa all’idea di portare qualsiasi tipo di tecnologia come la VR nell’esperienza psichedelica, perché l’idea sbagliata è che stiamo cercando di convincere le persone a indossare un visore VR per tutto il tempo che stai attraversando l’esperienza psichedelica. Non è assolutamente questa l’intenzione.

In effetti, lo descriviamo in dettaglio nel documento come qualcosa che sarebbe probabilmente controproducente, principalmente perché guiderai l’intera esperienza psichedelica, e questa non è certamente l’intenzione. Lo scopo principale dell’uso della VR è ottimizzare e agire come modulatore dell’intero processo PAP. Dobbiamo considerarlo come un processo che inizia con la preparazione, dopodiché hai il dosaggio e poi le sessioni di integrazione. Il ruolo della realtà virtuale riguarda l’intero processo, non solo il dosaggio.

Per quanto riguarda la stessa sessione di dosaggio, come abbiamo descritto, la realtà virtuale verrebbe utilizzata principalmente nella fase di pre-dosaggio e in quella fase liminale quando esci dall’esperienza psichedelica. Ciò rafforzerebbe l’esperienza dell’individuo e le consentirebbe di avere effetti più sostenibili e duraturi. Ma di certo non deve essere utilizzato durante la fase di picco.

È una questione piuttosto attuale al momento nella sfera psichedelica. Ci sono state alcune critiche mosse ad alcuni dei processi più recenti che sono usciti. A causa di problemi di allocazione delle risorse, ai partecipanti viene offerto solo un numero limitato di sessioni di integrazione. E poiché tutto accade all’interno dell’ambiente di prova, nel momento in cui il processo di prova termina, i partecipanti sono spesso lasciati senza un’impalcatura. Il processo finisce e non hanno nessuno per continuare a seguirli. I ricercatori che li seguono durante la sperimentazione non hanno le risorse per continuare a seguire il modello al di fuori della sperimentazione.

Il tempismo è in un certo senso fortuito perché l’uso della realtà virtuale come strumento di integrazione, costruendolo in qualcosa con cui il partecipante è molto a suo agio, consente l’auto-pratica e l’autointegrazione, anche dopo, in questo caso, la ricerca prova. Se avanzi rapidamente di tre o quattro anni quando questo è disponibile per la terapia, potrebbe significare che il costo dell’intero processo diminuisce in modo significativo, perché il tempo dei terapeuti è spesso la parte più costosa del processo terapeutico.

RM: Che tipo di immagini verrebbero mostrate a qualcuno nella fase pre o post picco dell’esperienza psichedelica?

COME: In pratica ci stai chiedendo la nostra salsa segreta. Posso parlare di quello che stiamo usando in modo più evidente in questo momento sul ritorno alla coscienza normale subito dopo il viaggio. Dopo il feedback degli utenti e del nostro comitato consultivo su questo modello, ci siamo resi conto che quando si tratta di VR con sostanze psichedeliche, meno è meglio. Dobbiamo dosare con molta attenzione il tipo di stimoli che vogliamo utilizzare e introdurli lentamente dopo il viaggio.

Il nostro scenario è molto semplice e sereno. Stiamo usando solo gli elementi per i quali esiste un’utilità specifica. Nel nostro caso, stiamo usando piccole ancore, sotto forma di stelle, a cui le persone parlano delle intuizioni che hanno avuto durante la loro esperienza o delle emozioni che sono emerse. Viene chiesto loro di esprimerli vocalmente e parlano a quelle piccole stelle che raccolgono.

Sono circondati da questa libreria di stelle e scelgono qualunque stella risuoni con loro e registrano quell’intuizione o emozione. Fondamentalmente costruiscono la propria costellazione di stelle, che funge da forma di palazzo della memoria. Quindi, durante il processo di integrazione, rivisitano quel palazzo della memoria e possono prendere le stelle in cui hanno registrato, e questo viene loro riprodotto con le loro stesse parole, in modo che possano ricordare loro quali erano le loro intuizioni.

Quello che scopriamo è che è abbastanza difficile ricordare, dopo il viaggio, quello che hai passato, e anche se ricordi qualcosa, di solito è piuttosto vago, o vengono ricordate solo le intuizioni chiave, molte altre cose sono perduto. Avere la capacità di andare ed essere ricordati nel proprio piccolo mondo intimo significa che le persone tornano a quella sensazione che hanno avuto durante l’esperienza molto più facilmente. Quasi un tipo alterato di stato di coscienza può essere evocato in questo modo.

RM: Come considereresti una sperimentazione che coinvolga la combinazione di VR e PAP in fase di creazione?

COME: Stiamo preparando casi di studio insieme a un terapeuta nei Paesi Bassi. Stiamo seguendo il suo protocollo, che si basa su un modello di ritiro che dura da due a tre giorni, con una sessione di preparazione, una sessione di dosaggio e una sessione di integrazione. Introduciamo il nostro modello VR al punto del primo processo narrativo durante una sessione di dosaggio, e poi di nuovo durante il processo di integrazione, per verificare se quei ricordi vengono evocati e se le persone ricordano di più quando sono immerse in quegli ambienti.

PP: Verso la fine di quest’anno, stiamo pianificando una sperimentazione clinica su vasta scala. E in tal caso, non comporterebbe un modello di ritiro. Useremmo un modello più familiare nei tradizionali trial di terapia psichedelica: con più sessioni di preparazione, molte più sessioni di integrazione e un periodo longitudinale più lungo. Questo ovviamente è un processo molto più costoso e quindi i casi di studio ci aiutano a perfezionare i nostri modelli.

RM: Quali pensi siano le sfide chiave dell’adozione del processo VR nella terapia psichedelica?

COME: In primo luogo, ci sono delle sfide che vediamo in generale nell’introdurre la realtà virtuale negli psichedelici. Abbiamo lavorato negli ultimi due anni per assicurarci che queste sfide non si verificassero durante i nostri casi di studio. Questi sono gli effetti collaterali che prevediamo con scenari che potrebbero essere eccessivamente stimolanti, eccessivamente diretti o distraenti per l’esperienza. Ci sono, ad esempio, elementi di esposizione accidentale che potrebbero innescare qualcuno se il contenuto non è ben congegnato. E ovviamente ci sono cose come la malattia informatica o il disagio fisico che devono essere considerate. Penso che siamo riusciti a sviluppare i nostri scenari in modo da assicurarci che nessuna di queste cose accada.

PP: In un senso più ampio, il motivo principale per cui insistiamo molto nel sottolineare i limiti è che stiamo iniziando a vedere un maggiore interesse per la terapia psichedelica e la realtà virtuale come una combinazione da un punto di vista commerciale, da parte delle società di giochi e intrattenimento. Vogliamo sottolineare molto chiaramente che nell’introdurre qualsiasi forma di tecnologia in un processo scientifico, è imperativo che sia prima un processo guidato dai dati e guidato dall’accademia, che non provenga dall’altro angolo di essere progettato prima e poi calzato in il processo di terapia psichedelica senza considerare i limiti che abbiamo delineato. Era davvero importante per noi metterlo in campo.

Ci troviamo, in un certo senso, a creare questo campo da zero, se si considera che il nostro è stato il primo articolo su questo. Non vogliamo che quel campo sia completamente rovinato da interessi commerciali e da angoli di gioco e intrattenimento che potrebbero sprofondare nello spazio psichedelico che non è guidato da medici, che non è guidato da ricercatori, che non è guidato da accademici e non lo è. t t data led Questo, per noi, è stato piuttosto cruciale in termini di definizione dei potenziali limiti.

COME: Una delle cose più importanti per noi è che le nostre soluzioni sono guidate dal paziente. Il concetto alla base del fornire a qualcuno il proprio mondo intimo in cui potersi esprimere era quello di autorizzarli ad assumere un maggiore controllo sulla propria guarigione. La totalità del processo di guarigione è composta prevalentemente da tre elementi principali: il farmaco, il terapeuta e il contesto. Il farmaco e il terapeuta sono completamente al di fuori del controllo del paziente. Ma il contesto può essere sotto il loro controllo, ma al momento non viene utilizzato in quel senso. Fornendo uno spazio all’interno della realtà virtuale in cui possono avere il pieno controllo su quel mondo, vogliamo consentire ai pazienti di assumere il controllo del proprio percorso di guarigione. Speriamo di ispirarli a continuare l’integrazione da soli e continuare con l’auto-pratica il più a lungo possibile.

Agnieszka Sekula e il dott. Prash Puspanathan stavano parlando con Ruairi J Mackenzie, Senior Science Writer per le reti tecnologiche

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