Echo Frames, le storie di Ray-Ban sono indossabili accessibili del futuro

Alexa di Amazon potrebbe essere la decana degli assistenti digitali, ma non è la regina.

I vasti talenti di Alexa, evidenziati dalla miriade di integrazioni che ha con qualsiasi cosa, dai televisori ai termostati ai forni a microonde e altro, sono una grande ragione per la sua unzione da parte dei media e dei consumatori allo stesso modo come miglior assistente digitale. Nella vita tecnologica di questo scrittore, tuttavia, Alexa gioca solo una piccola parte. Uso Alexa esclusivamente in cucina, dove il già citato forno a microonde Amazon Basics e l’Echo Wall Clock sono entrambi abbinati a un vecchio Echo Dot che in precedenza raccoglieva polvere nel mio ufficio. La possibilità di chiedere ad Alexa di avviare il forno a microonde e di impostare i timer sull’orologio con i grandi indicatori LED sono un’enorme accessibilità per me quando cuco: questi casi d’uso dichiaratamente di nicchia volano in faccia a coloro non più anziani e più saggi che hanno deriso Amazon per l’utilizzo Alexa per realizzare prodotti per la casa letteralmente economici e cosiddetti “ingannevoli”. Dopotutto, è meglio non deridere il fatto che non tutti possono usare facilmente la tastiera su un forno a microonde.

Tale espediente ha trovato la sua strada nei dispositivi indossabili di Amazon, inclusi i suoi occhiali Echo Frames da $ 270. Amazon considera gli occhiali che ti aiutano a “risparmiare tempo in modo da poterti concentrare su ciò che conta di più” sfruttando Alexa per controllare telefono e musica, dispositivi domestici intelligenti e altro ancora. La premessa qui è che Amazon ovviamente e giustamente spinge le persone a consentire ad Alexa di essere il centro del loro universo digitale.

E qui sta il problema: Alexa non ha sovranità sulla mia vita.

Amazon mi ha inviato un paio di Echo Frames (la versione con occhiali da sole) all’inizio di quest’anno e ho passato gli ultimi mesi a usarli. In termini di bellezza e qualità costruttiva, sono alla pari con il microonde e l’orologio da parete. Senza pretese e, in tutta onestà, poco eccitante, ma del tutto funzionale per la funzionalità prevista. In altre parole, non sono Chanel o Gucci, ma comunque portano a termine il lavoro.

A livello pratico, gli Echo Frame sono molto più interessanti dal punto di vista dell’accessibilità che per quello che possono effettivamente fare. Concettualmente, la natura a mani libere è apparentemente un vantaggio per le persone con disabilità, in particolare quelle per le quali interagire con gli schermi tradizionali è difficile o addirittura impossibile. La possibilità di chiedere con discrezione ad Alexa di riprodurre musica o mettere un chilo di burro sulla tua lista della spesa va oltre la semplice comodità; l’uso della propria voce per gestire queste attività può dimostrare, per le persone con determinate esigenze e tolleranze, di essere eminentemente più accessibile rispetto all’utilizzo del software di accessibilità basato sui motori convenzionali.

Lo stesso si può dire per Ray-Ban Stories di Meta, che essenzialmente fa le stesse cose di Echo Frames ma con l’ovvia enfasi sulla famiglia di servizi di Meta. Meta mi ha inviato un paio di Stories per il test più di recente, un paio di mesi fa, e le ho trovate praticamente identiche agli Echo Frame in quasi tutti i modi immaginabili. Entrambi hanno più o meno lo stesso aspetto, fanno più o meno lo stesso lavoro e si caricano allo stesso modo. Sono così simili, infatti, che a volte è stato difficile dire quali occhiali mi è capitato di raccogliere mentre uscivo di casa. Nel caso di Meta, il grande significante è il logo Ray-Ban sul lato dell’asta.

Le Storie hanno una fotocamera con cui puoi scattare foto, ma devo ancora testare la funzione. Come Amazon, Meta posiziona gli occhiali come un modo a mani libere per interagire con la tecnologia che ti aiuta a rimanere nel momento con altri esseri umani. Ancora una volta, è affascinante considerare le implicazioni sull’accessibilità di questi prodotti: i fattori di convenienza e moda giocano in secondo piano rispetto alle domande di come le persone usano la tecnologia. La natura vivavoce di entrambi i dispositivi, e in particolare il fatto che vengono indossati sul viso, apre un mondo di discussioni su come la prossima frontiera delle tecnologie indossabili consentirà l’accesso alle persone disabili nel prossimo decennio. Le possibilità in questo spazio sono allettanti.

La domanda più grande è se gli Echo Frames e le storie di Ray-Ban siano accessibili. Come sempre con l’accessibilità, la risposta sta nei propri bisogni e tolleranze e dove atterrano le proprie alleanze. Se sei cieco o ipovedente, ad esempio, è lecito chiedersi se entrambi funzioneranno davvero senza un robusto supporto simile a uno screen reader. Essere così centrato sull’interazione prima di tutto la voce è inclusivo per molti aspetti, ma può essere escludente se i tuoi schemi di discorso virano lontano dalla tipicità. Allo stesso modo, nessuno dei due è particolarmente pragmatico se non sei sposato con un ecosistema. La proposta di valore di Echo Frames aumenta esponenzialmente se sei all-in su Alexa; come qualcuno che è all-in sui prodotti Apple, in particolare HomeKit, che Alexa svolga solo una funzione esoterica per me limita il fascino di Echo Frames.

In qualità di fervente sostenitore della tecnologia indossabile tramite Apple Watch e AirPods, l’utilizzo di Echo Frames e Stories in modo intercambiabile ha portato a una realizzazione interessante. Forse uno dei motivi per cui entrambi i dispositivi mancano di un vero fascino funzionale in termini di capacità è perché dimentico sempre di caricare le cose. Per me, sono versioni molto più sofisticate degli economici occhiali da sole da drugstore che uso da anni. Non penso a Echo Frames nello stesso modo in cui faccio il mio Apple Watch: un computer che deve essere alimentato per avere utilità. Gli Echo Frames (e le Storie) sono semplicemente stupidi occhiali da sole—qualcosa per tenere il sole lontano dai miei occhi quando sono all’aperto. Chiaramente non ho interiorizzato di indossare un computer sulla mia faccia, che è ciò che in realtà sono questi dispositivi. Prima di Apple Watch, non indossavo nemmeno un orologio.

Tutto questo per dire che, sebbene Echo Frames e Stories abbiano un fascino limitato per me (e sicuramente decine di altre persone) oggi, entrambi si sentono come immensi presagi di domani. È ancora molto presto per la tecnologia indossata dal viso, quindi è difficile incolpare Amazon e Meta per aver immerso le dita dei piedi nell’acqua. Prodotti come Echo Frames e Stories ora funzionano bene per tenere lontano il sole, ma non è difficile immaginare che arriverà presto il giorno in cui faranno molto di più, e per questo accessibili.

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