Domande e risposte: La compositrice Finola Merivale sulla sua opera in realtà virtuale “Out of the Ordinary”

“Cos’è l’opera e cosa significano per te ‘opera’ e ‘opera’?” È una domanda che ha il potenziale per sradicare la tradizione.

Non più vincolati dai metodi e dalle procedure tradizionali (nemmeno le 3 dimensioni!), gli artisti ora usano “l’opera” in modi fantasiosi: una professione di qualche emozione e sentimento interiore che si trova nel profondo del loro nucleo. Il mio obiettivo, attraverso interviste a tutti i tipi di persone coinvolte nel mondo multiforme del “teatro d’opera”, è esaminare progetti e opere con l’obiettivo di capire cosa, esattamente, significa fare opera nel 21° secolo: cosa è l’affermazione che fa l’opera moderna?

È stato un piacere per me “Zoom” con la compositrice irlandese Finola Merivale sulla sua collaborazione con l’Irish National Opera (INO) al progetto di una nuova opera “Out of the Ordinary/Come un nGnách”, la prima opera in realtà virtuale (VR) basata sulla comunità mai creata. Ispirata dall’impegno di INO nel portare l’opera al popolo in modi unici e innovativi, l’opera basata sulla realtà virtuale attinge dalla mitica fondazione dell’Irlanda e dai racconti di viaggio marittimi irlandesi noti come “Immrama” per raccontare la storia di Nalva e del suo popolo mentre se ne vanno la loro casa e avventurarsi nel futuro sconosciuto.

Da ambienti animati a 360° e vita marina sottomarina a mimi operistici e una doppia fine a seconda di dove guardi, il progetto biennale di INO ha ridefinito con successo cosa significa fare un’opera nel 21° secolo. Prendendo ispirazione da un altro progetto di VR-opera, INO ha sfidato tutti noi a riflettere molto più profondamente sulla domanda: “Per chi è l’opera?”

OperaWire: Perché hai scelto di diventare un compositore?

Finola Merivale: Quindi sapevo che volevo comporre da quando avevo circa 19 o 20 anni. È semplicemente scattato e non potevo immaginare di fare nient’altro. Inoltre, la musica creata oggi mi era davvero sconosciuta. Ero cresciuto suonando il pianoforte classico da adolescente, eppure non mi è mai venuto in mente nemmeno di pensare a cosa stesse succedendo adesso. Sai cosa stiamo facendo oggi i compositori? Sono addirittura esistiti? Le donne componevano come esisto io? È stato solo quando ho iniziato a scoprire la musica contemporanea che ho capito quanto fosse ricca la musica contemporanea. Quando ho iniziato la mia laurea, sono stato incredibilmente ispirato dai diversi mondi sonori che venivano creati. Molto di ciò che creo oggi è ispirato dalle mie esperienze.

La crisi climatica, per esempio, il sessismo vissuto da me stesso, i sentimenti su determinati problemi. Mi piace anche collaborare. Adoro poter lavorare a stretto contatto con i musicisti ed esplorare i loro strumenti, esplorare nuove cose e imparare da loro. C’è una citazione che amo del compositore John Luther Adams quando gli è stato chiesto se avesse preso in considerazione altre carriere. Ha detto che nessun altro può scrivere la musica che accade nella sua testa. Nessun altro scriverà la musica nella tua mente perché è una tua idea, e mi piace, soprattutto se c’è un giorno in cui è difficile scrivere.

OW: Cosa significa per te la musica?

FM: È una forma di comunicazione senza necessariamente l’uso delle parole. Anche un’esplorazione del sé in un certo senso. È anche un vero piacere avere finalmente dei luoghi in cui esibirsi dopo averli portati via durante il COVID per così tanto tempo. Vedere la musica eseguita dal vivo, gli artisti che danno il massimo e sapere che l’ho creata l’ho creata. È una sensazione incredibile.

OW: A che punto sei nella tua formazione e come ti ha influenzato?

FM: In questo momento, sono al mio ultimo anno alla Columbia University. È incredibile perché hanno lo storico Computer Music Center, e il lavoro affascinante accade tutto il tempo. Sto seguendo corsi di costruzione di strumenti e costruzione di musica digitale, cose come missaggio e registrazione. E stranamente, ho un professore che insegnava la realtà virtuale. Si è davvero appassionato alla creazione di mondi di realtà virtuale, ma in realtà non avevo seguito questo corso. Irish National Opera è venuta da me con il progetto ed erano davvero entusiasti di inserire la realtà virtuale nel mix e di lavorare in collaborazione con le comunità.

Inoltre, l’uso della realtà virtuale è un ottimo modo per rendere l’opera più accessibile, una missione particolare della Irish National Opera. Cambiando la percezione di cosa potrebbe essere l’opera e cambiando anche la natura dello spazio reale della performance, queste cose sono incredibilmente importanti per me.

OW: Come arrivi a impregnare i tuoi lavori di temi di attualità?

FM: Non è stata davvero una decisione, necessariamente. È sempre esistito, ma si è sviluppato naturalmente in modo più forte quando sono arrivato alla Columbia. Ho iniziato a usare temi più attuali nel periodo in cui ho iniziato il mio dottorato di ricerca, quindi circa cinque anni fa. Non è che sto cercando di fare una grande affermazione con la mia musica, ma piuttosto favorire una conversazione, sai? Ogni pezzo è anche un pezzo di me, quindi se non sto usando questi temi, non sono sincero.

OW: Cosa ti ha fatto entrare nelle composizioni sperimentali?

FM: Sto sviluppando sempre di più le mie capacità nel mondo dell’elettronica, mentre i miei lavori sono principalmente musica da camera e acustica di tipo tradizionale. Ma adoro creare musica davvero coinvolgente che abbia una grande energia e molti strati da eliminare. Adoro l’eccitazione e quello che può succedere. Mentre la mia musica è ancora “tradizionale”, sto lentamente diventando sempre più sperimentale ad ogni progetto che passa. Ho appena pubblicato il mio primo album di ritratti di debutto, e in realtà ci sono 44 pezzi personalizzati e un pezzo elettroacustico con un violino lì.

Mi sto sentendo più a mio agio nell’esplorare nuovi mondi sonori che non sono possibili con la musica acustica e spesso uso le registrazioni sul campo per aiutarmi in questo. Nell’album includo uno o due elementi della natura, anche se non puoi sentire da dove viene. So che è lì.

OW: Com’è stato avere un rapporto diretto con il pubblico durante “Out of the Ordinary?”

FM: Il tema dell’opera non è stata una mia decisione ma una decisione comunitaria, quindi era una novità. Stavamo lavorando con tre diverse comunità mentre stavamo sviluppando la storia, e stavo anche insegnando molti seminari di composizione. Abbiamo avuto gruppi di adolescenti provenienti da zone veramente rurali dell’Irlanda, e poi abbiamo avuto anche un gruppo di parlanti irlandesi. Molti non avevano mai visto l’opera prima. Molti l’avevano fatto, quindi per prima cosa ho presentato loro molta musica contemporanea, ma li ho anche incoraggiati a comporre la propria musica anche se non capivano la notazione. Utilizzo di oggetti domestici, musica per il corpo e registrazioni sul campo. Si trattava più di ascoltare, ascoltare i loro ambienti, ascoltare i loro mondi e poi prendere molte registrazioni sul campo da quello. E poi, abbiamo creato musica insieme per quei workshop.

Quando si è trattato di comporre, dopo la pandemia, abbiamo iniziato a pensare a una storia e a una narrazione. Una volta ottenuto il libretto, quello è stato il momento in cui ho iniziato a comporre da solo. Sono andato a Inishmaan, che è l’isoletta dove si svolge la trama dell’opera. Ho iniziato a scrivere tutte queste linee vocali mentre ero su quest’isola circondata dall’oceano e dai muri di pietra. La nostra cantante, Naomi Louise O’Connell, che interpreta Nalva, viveva lì in quel momento. Quindi ci incontravamo ogni due giorni, e le mostravo quello che avevo, e lei cantava per parlare di cose che funzionavano davvero. Mi incontravo anche una volta alla settimana con la comunità e mostravo loro cosa ho in modo che anche loro potessero sentirsi coinvolti nel processo.

OW: Come hai adattato il tuo linguaggio musicale alle comunità con cui hai lavorato?

FM: Le parti corali sono state scritte per un misto di dilettanti e professionisti e con la partecipazione di quelli di Inishmaan e dei cori della comunità locale di Dublino e Tala. Stavo cercando di essere molto puro e mantenere il materiale abbastanza semplice per loro. Abbiamo dovuto fare tutto in un processo così strano. Abbiamo dovuto registrare il coro prima degli strumenti, quindi stavano anche cantando l’acapella. Sai, si sono esercitati, ma è stato comunque un processo strano. Sono stato ispirato dal canto e dalla semplicità di quello stile. A volte volevo diramarmi in un’armonia a quattro voci, ma poi dovrei dire di no, questo è un coro comunitario. Ma questo non mi ha impedito di essere musicale con la mia lingua.

OW: Come hai trovato un equilibrio tra “opera” e “atmosfera”?

FM: L’intera opera in sé era di soli 20 minuti, quindi stavamo comunque lavorando con una quantità di tempo molto piccola, quindi non c’era comunque bisogno di un’orchestra completa. C’è già così tanto da fare che un piccolo cast e un’orchestra erano necessari. Sei in questo mondo di realtà virtuale. Ci sono cose che accadono intorno a te. Ci sono così tante cose da guardare e sperimentare al di fuori della musica. Così tante persone escono dall’esperienza e dicono: “Oh, voglio tornare subito indietro e farlo di nuovo”.

Tuttavia, la partitura ha ancora un suono molto grande perché ci sono questi due cori della comunità e nove strumenti se si includono i membri della comunità. Quindi penso che sia un po’ come un ensemble da camera mescolato con un ensemble quasi grande. Inoltre abbiamo due cantanti d’opera. L’opera ha anche molti cambi di scena, e per questo c’è molto movimento musicale e drammatico. E a volte, musicalmente, il mio istinto da compositore sarebbe stato quello di stare seduto in questo mondo per tipo 3 minuti. Ma poiché sei in questo mondo di realtà virtuale e ti stai guardando intorno, abbiamo dovuto bilanciare l’ambiente con la trama. Quindi era solo un modo diverso di comporre perché non si tratta solo della musica e del dramma sul palco. Si trattava di lavorare in questo modo anche in un luogo audiovisivo.

Quando stavo lavorando alla colonna sonora, lavoravo molto con e attraverso il libretto. Essere molto consapevoli dell’atmosfera di ogni singola scena era molto importante. Nella nostra opera, io e il regista abbiamo avuto un rapporto più collaborativo perché non era tanto il compositore che creava un’opera e poi la spediva al regista, che sa come metterla in scena. Stava dirigendo l’intero mondo della realtà virtuale. Spesso le nostre conversazioni riguardavano i tempi perché 4 minuti in VR non sono gli stessi di 4 minuti nella vita reale. Ecco perché non potevamo davvero spingere di più il tempo perché la realtà virtuale può essere un po’ opprimente la prima volta.

OW: Dov’è l’opera oggi nella sua storia?

FM: Durante la pandemia, così tanto è stato chiuso. Eppure in realtà ha creato così tanta innovazione. Kamala Sankaran ha scritto un’opera zoom che è stata eseguita su Zoom. Sì, e anche lei ha fatto l’opera nella realtà virtuale. Dopo il caldo del COVID, Opera sembra improvvisamente molto più accessibile ora. Ci sono opere da camera, opere di cinque minuti e persino opere in podcast.

È stato interessante vedere le opere filmate; Anche la Boston Lyric Opera ha realizzato un intero progetto, con Caroline Shaw e Shelley Washington, e molti altri, ed è stato fantastico. Penso che le concezioni odierne dell’opera siano molto più flessibili. Penso che sia molto più aperto su cosa sia l’opera. L’accessibilità è una cosa importante per me e penso che il COVID abbia contribuito a spingere i compositori e le aziende a cercare di essere più accessibili con le loro produzioni e progetti.

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