Com’era viaggiare prima di Internet

Nota del redattore — Monthly Ticket è una serie di viaggi della CNN che mette in luce alcuni degli argomenti più affascinanti del mondo dei viaggi. Ad agosto, torneremo indietro nel tempo per rivisitare alcune delle più grandi esperienze di viaggio retrò.

(CNN) — È la tua prima volta nell’Europa dell’Est, non parli la lingua e non hai uno smartphone (e nemmeno un cellulare). Ma sei fiducioso perché hai una fantastica guida alla… Jugoslavia?

Il tuo libro è così vecchio che non è nemmeno più un paese. Devi trovare un telefono pubblico, ma quale prefisso internazionale sono gli Stati Uniti? E quanto cambiamento ci vuole per effettuare una chiamata internazionale?

Otto mesi dopo, finalmente torni a casa, giurando di non lasciare mai più il tuo codice postale.

Per coloro che hanno conosciuto solo Internet, è facile immaginare come fossero le visite turistiche prima che arrivassero.

“Il primo pensiero che probabilmente la gente ha è di essere stupito che qualcuno sia stato anche in grado di viaggiare per un miglio da casa senza Waze e Instagram”, riflette Chuck Thompson, autore di “To Hellholes and Back: Bribes, Lies, and the Art of Extreme Tourism”.

Eppure le persone hanno viaggiato prima di Internet.

Basta chiedere a Troy Haas, presidente e CEO di Brownell Travel da due decenni e oltre.

Fondata nel 1887, Brownell è la più antica agenzia di viaggi del Nord America. La loro longevità è tanto più notevole perché hanno dovuto sopravvivere a quello che Haas chiama “uno/due pugni: la riduzione delle commissioni delle compagnie aeree e l’arrivo delle agenzie di viaggio online”.

Per non parlare di alcuni colpi di corpo aggiuntivi per gentile concessione di Steve Jobs. Perché nel 2007, Apple ha rilasciato l’iPhone. E nel 2008 hanno aperto l’App Store.

“Si è scatenata una marea di tecnologia”, ricorda Aron Ezra, presidente e co-fondatore della società di software Plan A Technologies. A quel tempo, era ancora alla sua prima startup, MacroView Labs. Mentre oggi Plan A crea “piattaforme software personalizzate complesse e soluzioni di trasformazione digitale per tutti i tipi di organizzazioni diverse”, allora si trattava solo di app.

Questi includevano una coppia che offriva “contenuti geo-mirati per l’area di Las Vegas” che Ezra descrive come “un concierge virtuale”. Improvvisamente, un viaggiatore ha avuto la possibilità di trascorrere una giornata esplorando la Strip e tutti i tè freddi di Long Island che ha da offrire, quindi tirare fuori il telefono e scoprire immediatamente che potevano ancora ottenere i biglietti per il Cirque du Soleil.

La vita non sarebbe mai più la stessa.

In breve: questi tempi hanno completamente trasformato il modo in cui viaggiamo. (E come viviamo, punto. Se avessi detto a qualcuno negli anni ’80 che sarebbe arrivato il momento in cui l’americano medio trascorreva più di cinque ore al giorno al telefono, avrebbe detto: “Cinque? Riaggancio dopo essere stato in attesa per due ore, al massimo.”)

È così che abbiamo fatto il giro del mondo prima di Internet. Non era l’approccio più efficiente. Poi di nuovo, mentre diventiamo così travolti da Wordle che riusciamo a malapena a portarci a guardare un’altra stagione del nuovo spettacolo più caldo, non è nemmeno come se fossimo modelli di produttività oggi.

Un'agenzia di viaggi dell'Illinois nel 2002.

Un’agenzia di viaggi dell’Illinois nel 2002.

Tim Boyle/Getty Images

Quando era così facile uscire dalla griglia

Prima di Internet, se dicevi a qualcuno che lo avresti incontrato in un determinato luogo e ora, dovevi:

• Ricorda qual era il posto.

• Sapere come arrivarci.

• Presentarsi bruscamente quando avevi detto che l’avresti fatto.

Sembra impossibile, ma era reale. Questo era il nostro mondo crudele. Per una volta che voi due avete lasciato i rispettivi telefoni fissi, siete stati entrambi irraggiungibili fino a quel fatidico incontro.

È stato un modo intenso di vivere? Assolutamente. Eppure c’era anche un certo spirito “que sera, sera”. Perché se qualcosa fosse andato storto e non potevi arrivare a quell’incontro… Abbiamo capito che era più facile solo fare un nuovo amico.

Mettiti in quello spazio mentale mentre iniziamo i nostri viaggi.

La ricerca

“Ho molte vecchie buste stipate in scatole nel mio seminterrato con opuscoli e mappe e fogli informativi che mi sono stati inviati da parchi statali del Wyoming, piccole città italiane, hotel sulle isole della Malesia, ecc., in risposta a domande telefoniche e per posta che ho li ha mandati chiedendo informazioni prima del viaggio”, dice Thompson.

È così che hai capito cosa c’era là fuori. E una volta scelto uno di quei luoghi, ti sei assicurato di portare con te i suoi opuscoli essenziali.

Erano gli anni ’70 e Tony e Maureen Wheeler avevano un sogno: viaggiare da Londra a Sydney via terra, o almeno quanto potevano. Hanno intrapreso un viaggio irripetibile che ha cambiato per sempre il viaggio globale.

Arrivarci

Se hai visto la serie di Keri Russell/Matthew Rhys “The Americans”, sai che le loro spie russe hanno una carriera da copertura: gestiscono Dupont Circle Travel.

Come mai? Perché hanno bisogno di andare dappertutto a orari strani per uccidere le persone e, negli anni ’80, questo era un comportamento del tutto ragionevole per gli agenti di viaggio. (Forse non gli omicidi. Il resto: normale.)

Dopotutto, se qualcosa è andato storto durante il tuo viaggio, non avevi una connessione Internet per salvarti. Speravi solo che la tua agenzia ti coprisse le spalle, che si tratti di viaggi, KGB o chiunque altro avrebbe accettato uno sconto per i membri AAA.

Vuoi una storia di un’agenzia di viaggi che arriva in modo enorme? Haas lo dice: “Negli anni ’30, una delle proprietarie della nostra agenzia, Jennie Brownell, era con un gruppo di americani in tournée a Berlino il giorno in cui l’America dichiarò guerra alla Germania! Ha dovuto cambiare treno quattro volte per riportarli a casa sani e salvi perché ciascuno il paese non lascerebbe che i loro treni attraversino il confine e se ne vadano”.

E all’improvviso “mi ha risparmiato 12 dollari sulla tariffa dell’auto a noleggio” sembra deludente.

Farlo da solo

Certo, non tutte le agenzie di viaggio hanno offerto l’assistenza di Brownell in stile Indiana Jones. Allora, quanto era difficile gestire tutto da soli allora?

Esdra ha qualche intuizione. Nel corso degli anni ha costruito altre forme di tecnologia di viaggio, inclusi i motori di prenotazione.

Apprezza profondamente questa innovazione: “Prima dovevi parlare al telefono con l’hotel e parlare di disponibilità e prezzi e infine, se hai trovato qualcosa che funzionava per te, leggere i dati della tua carta di credito. “Penso, dovrei fare più chiamate per vedere se c’è un affare migliore là fuori? O semplicemente accettarlo, perché se lascio andare questa stanza e non c’è nient’altro e quando richiamo mi dicono: “Scusa, qualcuno altrimenti l’ho prenotato, ‘avrò un guasto”.

Essendo lì

Qualcosa è andato perso? Assolutamente. Haas la mette in questo modo: “Alcune delle meraviglie del viaggio, principalmente perché le migliori destinazioni soffrono di turismo e problemi come i ‘selfie'”.

Thompson è più schietto: “C’erano meno persone in giro, questo è dannatamente certo, e questo ha reso le cose molto più facili e molto più civili”.

Sono anche d’accordo sul fatto che c’era più una sensazione di scoperta, perché quando visitavi un luogo era probabilmente la prima volta che lo vedevi in ​​movimento. (Quelle guide che ti sei trascinato dietro avevano foto. Video incorporati? Non così tanto.)

Più le cose cambiano…

Whirr and click: gli host della presentazione avevano un pubblico vincolato.

Whirr and click: gli host della presentazione avevano un pubblico vincolato.

Gary Cameron/Reuters

Thompson afferma che la documentazione sui viaggi sui social media di oggi può essere scoraggiante, ma non è certo una novità.

In passato, c’erano le proiezioni di diapositive. Ed erano rudi.

“Le foto di viaggio di ‘La mia vita migliore’ sui social sono diventate un po’ odiose, ma lo è stato anche ascoltare qualcuno che parlava del loro viaggio in Europa che gli ha cambiato la vita senza avanzare abbastanza velocemente fino alla quattordicesima diapositiva sovraesposta di una cattedrale gotica mentre entravi nella tua seconda ora su un divano molle fingendo interesse.”

Allo stesso modo, Haas afferma che Brownell è sopravvissuto quando così tante agenzie di viaggio sono cadute perché sono sempre rimaste fedeli alla loro missione di essere “consulenti che creano un’esperienza di viaggio eccezionale”. (Al contrario dei soliti ragazzi che ti dicono che Delta ha un volo alle 19:30 ma non alle solite 8:15 di giovedì.)

Poi di nuovo, alcune cose sono genuinamente diverse, in modi per i quali dovremmo essere grati.

“All’inizio della mia carriera – nel periodo prima della diffusione di Internet – dovevo viaggiare più giorni di quanto fossi a casa”, ricorda Ezra. “Una volta sono stato mandato in Brasile all’ultimo minuto per partecipare a una riunione. È stato condotto interamente in portoghese. Sono profondamente grato di vivere in un momento in cui è possibile scaricare un’app di traduzione”.

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