come Internet ha fatto rivivere vecchi tropi antiebraici

L’antisemitismo nel Regno Unito sembra essere a un livello record moderno. Il Community Security Trust (CST) è un’organizzazione dedicata alla protezione delle comunità ebraiche. Secondo i dati più recenti raccolti, nel 2021 si sono verificati 2.255 incidenti antisemiti nel Regno Unito.

Questo è il numero più alto mai raccolto dal CST in un solo anno. Rappresenta un aumento del 34% rispetto al 2020 e batte il precedente record di 1.813 incidenti stabilito nel 2019. L’organizzazione spiega questo aumento, in parte, come una conseguenza del conflitto israelo-palestinese. La riacutizzazione delle ostilità in Medio Oriente avvenuta nel maggio 2021 ha portato a un forte aumento dell’antisemitismo qui in Gran Bretagna.

Queste cifre scioccanti ci avvertono delle attuali minacce che le comunità ebraiche britanniche devono affrontare. Per molti, il tipo di antisemitismo monitorato da CST e trovato online è un fenomeno moderno. Le prove dell’odio antiebraico, tuttavia, possono essere fatte risalire a due millenni fa.

Questa lunga storia significa che lo studio dell’antisemitismo ha attratto fino ad oggi molti più storici che data scientist. Vi è, tuttavia, un numero crescente di lavori statistici che cercano di misurare la natura e la portata dei problemi attuali in modo che le politiche possano affrontarli in modo più efficace.

Ricerche recenti hanno mappato la portata dei problemi nel Regno Unito, così come gli atteggiamenti nei confronti degli ebrei, la sensibilità verso il sentimento antiebraico e l’influenza dei social media. Dimostra che quelle che potrebbero sembrare nuove forme di antisemitismo spesso sono solo tropi secolari rianimati.

Tre uomini vestiti di nero soffiano sui tradizionali corni musicali ebraici.
Il rabbino capo del Regno Unito Ephraim Mirvis e altri due uomini parlano al Say No Antisemitism Rally 2018 a Manchester con shofars.
Howard Barlow / Alamy Foto Stock

Definizione ufficiale

L’International Holocaust Remembrance Alliance (IHRA) definisce “antisemitismo” semplicemente come odio verso gli ebrei. Nonostante i dibattiti in corso sulle critiche legittime e illegittime a Israele – affrontate dall’IHRA – numerose organizzazioni ed enti pubblici hanno adottato il suo quadro. Probabilmente, abbiamo qualcosa di simile a una definizione ufficiale.

Il termine “antisemitismo” è stato utilizzato da quando è stato proposto dallo scrittore tedesco Wilhelm Marr – egli stesso un antisemita – alla fine del XIX secolo. C’è un consenso abbastanza ampio tra gli accademici sul fatto che l’antisemitismo moderno risalga ad almeno 200 anni fa, fino alla formazione degli stati europei. La persecuzione degli ebrei, tuttavia, risale a molto più indietro, ai tempi biblici e forse oltre.

Sebbene lo studio dell’odio antiebraico sia stato a lungo appannaggio degli storici, organizzazioni come il CST, l’Institute of Jewish Policy Research e il Woolf Institute stanno sviluppando oggi un quadro più basato sui dati dell’antisemitismo. Ma decidere se prendere la visione a lungo termine dello storico o analizzare le ultime statistiche non deve essere considerata un gioco a somma zero. Abbiamo bisogno di entrambi.

In effetti, la combinazione di storia e scienza dei dati ha già fornito preziose informazioni. Non ultimo, che i “classici” tropi storici dell’antisemitismo rimangono altamente offensivi per le schiaccianti maggioranze all’interno delle comunità ebraiche.

A prima vista, l’antisemitismo trovato su Internet può sembrare un’invenzione del tutto moderna. Su Instagram e Twitter vediamo termini comunemente associati all’antisemitismo insieme alle teorie cospirative contemporanee relative a COVID-19, il gruppo degli Illuminati, le scie chimiche, il 5G e lo stato profondo. Sembra quasi come il 21° secolo. Ma scava un po’ più a fondo e il passato emerge.

Gli hashtag su Instagram che trasmettono forti atteggiamenti anti-israeliani, come #zionistagenda, appaiono regolarmente insieme a #devilworshipper e #newworldorderagenda. Allo stesso modo, #israhell si trova con #saturndeathcultkiller (un tropo storico antisemita relativo agli ebrei che adorano il pianeta Saturno).

Un graffito anti-5G su una parete esterna in un contesto urbano.
I tropi antisemiti sono spesso associati alle teorie del complotto nei commenti online.
Chairmannow / Stockimo / Alamy Foto Stock

Tropi duraturi

Una serie di passi da gigante nella storia confermerà che le raffigurazioni antisemite degli ebrei nella società moderna rinnovano le idee più antiche che sono rimaste ostinatamente resistenti. I tempi possono cambiare ma i tropi, a quanto pare, rimangono gli stessi.

Vediamo un precursore dell’antisemitismo moderno nel Nuovo Testamento e nel Vangelo di Giovanni, quando i primi cristiani tentarono di prendere le distanze dal giudaismo. Scrivendo nel II secolo, Giustino Martire descrisse i cristiani, e quindi non gli ebrei, come il vero popolo di Dio. Se stiamo cercando la fonte delle attuali rappresentazioni antisemite del popolo ebraico come intrinsecamente diverso – o al di fuori delle norme della società occidentale – qui andrà bene.

Passando rapidamente all’XI e XII secolo, troviamo comunità ebraiche stigmatizzate e perseguitate come commercianti e usurai. Il successo finanziario ha generato risentimento che ha portato all’espulsione degli ebrei dall’Inghilterra da parte del re Edoardo I nel 1290. Tali eventi hanno favorito gli stereotipi degli ebrei come avidi e inaffidabili che sono sopravvissuti per oltre 700 anni.

Nel 14° secolo, troviamo gli ebrei accusati della peste nera e dell’uccisione rituale di bambini – le cosiddette “diffamazioni di sangue”. Le moderne teorie del complotto che vedono gli ebrei come adoratori del diavolo riciclano i tropi sul paganesimo e sul satanismo che sono vecchi di secoli.

Un ultimo gigantesco salto nella storia ci porta nel 19° secolo, testimone della nascita dell’Europa moderna. L’emergere dei concetti gemelli di razza biologica e nazionalismo – sangue e suolo – è stato disastroso per le comunità ebraiche europee, portando infine all’Olocausto. I pensatori del 19° secolo (come Marr) si chiedevano, gli ebrei europei sono davvero europei? Gli ebrei tedeschi sono davvero tedeschi? E cosa vogliono?

Sospetti e timori culminarono nella pubblicazione piuttosto misteriosa nel 1903 dei famigerati Protocolli dei Savi di Sion, un resoconto inventato dei piani per il dominio ebraico globale. La sua popolarità e influenza crebbero negli anni ’10 e ’20 (grazie, in parte, all’industriale Henry Ford che lo ripubblicò nel suo giornale, The Dearborn Independent).

Nonostante sia stato smascherato come un falso dal Times nel 1921, l’opera rimane un’influenza popolare sull’ideologia antisemita, sia che provenga dalla destra o dalla sinistra politica. Le cospirazioni moderne riguardanti il ​​potere segreto, l’indebita influenza politica e il controllo dei media hanno un’eredità riconducibile allo stesso materiale fittizio che è stato utilizzato per giustificare il genocidio degli ebrei europei.

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