Come i giovani LGBT+ trovano una comunità attraverso l’anonimato di Internet

Internet è stato uno spazio di esplorazione sin dal suo inizio. Ma negli ultimi dieci anni, è diventato anche un hub per i giovani LGBT+ per scoprire senza paura la comunità e se stessi.

I giovani LGBT+ stanno uscendo in età più giovane rispetto alle generazioni precedenti, secondo a Articolo di Science Daily. Nel 2013 il Centro di ricerca PEW ha stimato che l’età media di “coming out” per le persone lesbiche, gay e bisessuali fosse di 12 anni.

Su Internet, questi giovani possono assumere qualsiasi identità. Il web può essere uno spazio anonimo che offre una nuova lavagna e l’opportunità di dire cose che non possono essere ricondotte a loro.

La popolarità dei siti Web che offrono l’anonimato tra le persone LGBT+ riflette il desiderio di anonimato. Il Scorrimento oltre il progetto binari ha riferito che su Tumblr, che opera in modo completamente anonimo, gli utenti hanno una probabilità da tre a sei volte maggiore di identificarsi come LGBT+ rispetto a qualsiasi altra piattaforma di social media.

Christian Wright, fondatore del Esperienza studentesca Rainbow Ottawa (ROSE), ha affermato che le persone LGBT+ hanno sperimentato un maggiore senso di isolamento a causa della pandemia di COVID-19.

Fondato durante la pandemia, ROSE include un server Discord con quasi 500 membri. Wright afferma che la crescita dei membri è in parte dovuta alle persone LGBT+ che desiderano uno spazio sicuro per connettersi con la propria comunità durante il COVID-19.

Comfort e supporto nell’esplorazione attraverso l’anonimato

Gli spazi sicuri LGBT+ online sono parte integrante del benessere dei giovani LGBT+, secondo un sondaggio da The Trevor Project, la più grande organizzazione mondiale LGBT+ per la prevenzione dei suicidi e delle crisi.

Sebbene possa essere difficile per alcuni giovani trovare una comunità di persona fidata, ci sono innumerevoli server, chat di gruppo e forum online per i giovani LGBT+ per connettersi e trovare supporto reciproco. Il sondaggio ha rilevato che l’accesso a questi spazi riduce i tassi di tentato suicidio tra i giovani LGBT+.

Linda Charmaraman è una ricercatrice senior presso il Wellesley Centers for Women, specializzato nello studio della gioventù e dell’intersezione tra identità e media. Charmaraman ha condotto a studio sulla presenza dei giovani LGBT+ sui social media e hanno scoperto che è più probabile che siano online rispetto ai loro coetanei eterosessuali cisgender.

“[People] hanno bisogno di connettersi con le comunità con cui normalmente non sono in grado di connettersi offline, specialmente durante la pandemia”, ha affermato Charmaraman. “Potrebbe effettivamente essere un’ancora di salvezza per alcuni gruppi vulnerabili”.

Ciò si riflette nel sondaggio del Trevor Project: il 96% dei giovani LGBT+ intervistati ha affermato che i social media hanno avuto un impatto positivo sul loro benessere.

Tamara Carnevale, una persona bisessuale non binaria di 18 anni di Toronto, afferma che l’anonimato di Internet crea un ambiente sicuro per loro.

“È molto più facile esprimersi e parlare di cose che normalmente ti darebbero molta ansia di cui parlare di persona”, ha detto Carnevale. “Di persona, alcune delle conseguenze dell’essere espliciti sui propri pensieri, sentimenti e identità sono spesso negative e [comes with] alienazione dai coetanei e dalla famiglia”.

Per Mahal Perez, una persona non binaria di 21 anni della Florida, la parte migliore dell’essere online negli spazi LGBT+ è trovare persone in tutto il paese con opinioni simili.

“È quella sensazione quando ti rendi conto che qualcuno che è lontano da te è sotto la stessa luna”, ha detto Perez. “Stai guardando il cielo notturno e sei tipo, ‘Oh, qualcuno in California dice la stessa cosa.'”

Claire Gale, una donna transgender di 17 anni dello Utah, ritiene che l’anonimato in questi spazi online renda facile esplorare e sperimentare cose nuove in modo sicuro.

“Se sei trans, non devi passare quattro anni [hormone replacement therapy], devi solo cambiare il tuo nome e l’immagine del profilo “, ha detto Gale. “È il punto di partenza migliore poiché non ci sono rischi e puoi facilmente provare qualsiasi cosa.”

La libertà e la gamma di risorse su Internet

Oltre all’anonimato, una delle maggiori attrattive di Internet e delle sue piattaforme di social media è l’ampia gamma di persone, risorse e informazioni.

Lauren Bradley, una persona queer di 16 anni della Virginia del Nord, ha iniziato a cercare informazioni sulla sessualità e sul genere su Internet all’età di 10 anni. La sua vasta gamma di risorse è stata un enorme vantaggio per loro.

“Non c’erano davvero barriere. Se hai una domanda, puoi semplicemente trovare la risposta”, ha detto Bradley. “Internet non ti deve nulla e tu non devi nulla a Internet”.

Stare in mezzo a persone LGBT+ ha aiutato a mettere in discussione i giovani come Carnevale a capire meglio la propria identità. Carnevale ha iniziato a esplorare la sua identità di genere vedendo i creatori queer su TikTok parlare delle proprie esperienze, vedendo un’apertura non spesso presente di persona.

“Tutti [on TikTok] parla di essere gay molto più apertamente, impegnarsi nella cultura queer e fare cose specificamente con l’intenzione di non essere visto come eteronormativo”, ha detto Carnevale. “È ciò che mi ha aiutato a capire il mio genere… ed è stata un’esperienza davvero affermativa”.

Insieme alla gamma di risposte e informazioni disponibili online dalla comunità LGBT+, Carnevale ha affermato che è anche più facile trovare altre persone LGBT+ poiché la loro identità è una delle prime cose che condividono.

“Online, ci sono sicuramente molte più persone LGBT+ che conosco”, ha detto Carnevale. “Quando incontri qualcuno di nuovo, vai sul suo blog e guardi le loro presentazioni, una delle prime cose che sai di qualcuno è la sua identità LGBT+”.

Ciò ha contribuito a Perez trovare più facile connettersi con le persone LGBT+ online.

“Di persona, è stato davvero terribile. Sarei in un posto in cui è come, ‘Oh, questa è la chiesa in cui vanno i miei genitori, ecco l’unica altra persona trans, siamo amici per necessità’, ha detto Perez. “Ma online… posso essere amico di persone che mi piacciono davvero e che sono LGBT+.”

Tradurre le esperienze online in di persona

Al di là dello schermo, queste comunità online possono avere un effetto profondamente positivo sulla vita offline dei giovani LGBT+.

Jackson Machesky, un gay di 21 anni del Massachusetts, ha avuto un’esperienza inestimabile di creatività e connessione attraverso le persone che ha incontrato online. Ha formato una band con altre persone LGBT+ in una comunità online e poi ha avuto la possibilità di incontrare di persona gli amici online.

“Essere un queer in uno spazio online mi ha offerto più libertà di qualsiasi esperienza che ho avuto nella vita reale”, ha detto Machesky. “Mi ha permesso di sperimentare e capire cose su me stesso e non provare vergogna nel farlo”.

Machesky non è l’unico che ha beneficiato di questa sfera online.

In precedenza, Gale non aveva una comunità LGBT+ di persona. È cresciuta in un ambiente ostile con una famiglia mormone, ma grazie al supporto di amici online è stata in grado di stabilire connessioni sufficienti per formare una comunità di persona.

Mancano voci importanti

Internet non è sempre perfetto. Machesky, Gale, Perez, Bradley e Carnevale hanno tutti ribadito che esistono ancora degli inconvenienti, come le lotte intestine nella comunità e la mancanza di intersezionalità e sfumature nelle discussioni.

Carnevale ha aggiunto che un elemento chiave mancante da questi spazi online apparentemente sicuri sono le esperienze vissute delle persone LGBT+ anziane poiché gli spazi sono creati principalmente da e per i giovani.

Nel questionario del censimento di Statistics Canada sono apparse domande specifiche su genere e sesso “alla nascita” per il prima volta nel 2021. Questa è una testimonianza delle lacune nei dati canadesi sulle persone LGBTQ+.

Nonostante queste lacune, la comunità online di oggi offre ai giovani LGBT+ lo spazio per scoprire se stessi e costruire connessioni che possono durare anni, supporto tanto necessario nella loro vita reale a cui i giovani LGBT+, come Gale, non hanno sempre accesso.

“Per migliorare l’esperienza LGBT+ online, non sarebbe un cambiamento da un giorno all’altro, ma soprattutto un cambiamento nel modo in cui ricerchiamo e archiviamo le informazioni”, ha affermato Carnevale. “Diamo una priorità sproporzionata ai record digitali della storia LGBT+ rispetto a ciò che si può trovare negli spazi offline, come le storie orali, i documenti fisici e l’esperienza vissuta”.

Carnevale ha affermato che i modi principali per migliorare l’esperienza LGBT+ e colmare le lacune hanno a che fare con la condivisione delle informazioni disponibili e l’enfasi sull’importanza degli archivi digitali.

“È una specie di grande collaborazione da parte di tutti per creare un secondo mondo”, ha detto Gale. “È questo secondo mondo che abbatte le barriere fisiche e consente alle persone di esprimersi pienamente”.


Grafica in primo piano di Angel Xing.

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