Bill Sweeney: l’amministratore delegato della RFU ha deciso di sistemare il gioco inglese “rotto”.

Bill Sweeney
Bill Sweeney afferma di voler aiutare a inaugurare una nuova era nel gioco inglese basata su una “governance forte”

Bill Sweeney, amministratore delegato della Rugby Football Union, afferma che l’attuale modello del rugby inglese è “rotto” e che i club “vivono oltre i propri mezzi” da troppo tempo.

La governance finanziaria dello sport è sotto controllo crescente sulla scia della crisi di Worcester e Wasps.

Worcester è stato retrocesso e squalificato mentre le vespe sono impostate per seguirle nell’amministrazione nei “giorni”.

Sweeney si è impegnato a stabilire una nuova fondazione e “sistemare il gioco”.

Con la Premiership già messa in subbuglio dalla perdita del Worcester e dalla probabile partenza di Wasps, la redditività finanziaria del campionato è stata messa a fuoco.

I club “devono essere almeno in grado di raggiungere il pareggio”

Simon Massie-Taylor, amministratore delegato di Premiership Rugby, ha già invocato la necessità di “maggiore trasparenza” e ha avvertito che non c’era una “soluzione rapida” alla situazione.

Sebbene le circostanze a Worcester e Wasps non siano state aiutate dall’impatto della pandemia, Sweeney ha affermato che i segnali di pericolo sono presenti da diversi anni.

“I club PRL stavano perdendo 4-5 milioni di sterline all’anno prima di entrare in Covid e il Covid lo ha esacerbato”, ha detto.

“Il difficile contesto economico post-Covid ha aggiunto ulteriore pressione in quell’area. Alcuni club hanno avuto modelli di business più precari di altri e penso che al momento ne stiamo vedendo l’esito.

Sappiamo da tempo che questo è uno sport che vive ben oltre le sue possibilità e da tempo fa affidamento su ricchi benefattori.

“Quei benefattori sono appassionati del gioco e non hanno fatto un ritorno redditizio sui loro quasi 200 milioni di sterline che pompano in Premiership ogni anno”.

Sweeney ha aggiunto che vuole vedere una struttura in atto in cui le squadre possano “almeno raggiungere il pareggio” e “attirare nuovi investimenti”.

“Stiamo assistendo agli effetti di un sistema che è stato rotto per un po’ di tempo. Non credo che ci sia una soluzione a breve termine che potremmo imporre ora”, ha detto.

“Dobbiamo gettare le basi e impostare il corso per risolvere davvero il gioco inglese a lungo termine”.

Arena della Coventry Building Society delle vespe
Le vespe hanno lottato per ripagare i 35 milioni di sterline in obbligazioni raccolte per finanziare il loro trasferimento a Coventry da Londra nel 2014

I sei volte vincitori della Premiership e i due campioni d’Europa, i Wasps, confermeranno l’amministrazione all’inizio della prossima settimana con debiti che ammontano a decine di milioni di sterline, una mossa che li vedrebbe retrocessi secondo le regole della RFU.

Worcester continuano a lottare per la loro sopravvivenza con i loro amministratori vicini a nominare un offerente preferito per acquistare il club.

Sweeney dice, sebbene la situazione in entrambi i club sia “dolorosa”, la RFU non può intervenire con un’iniezione di denaro.

“Una di queste soluzioni non è la RFU che finanzia semplicemente le perdite. Sono aziende che sono gestite in modo indipendente e sono responsabili delle proprie finanze e del controllo dei costi e non possiamo semplicemente entrare e salvarle”, ha affermato.

“Siamo tutti determinati a cambiare il panorama del rugby in Inghilterra. Per aumentare le entrate commerciali e sviluppare un modello di rugby sostenibile che abbia la giusta governance in atto, che includa una migliore trasparenza finanziaria e migliori il benessere dei giocatori e porti al successo dell’intero gioco”.

Adozione di elementi del modello francese

Sweeney ha detto che è favorevole alla creazione di una struttura simile a quella che opera in Francia.

Lì la salute finanziaria del gioco è sorvegliata dal DNACG, un organismo, indipendente dalla Federazione francese di rugby (FFL) e dalla National Rugby League francese (LNR), che salvaguarda le finanze dei 30 club professionistici nella Top14 e Pro D2 .

“Si definiscono lì per crescere e proteggere gli interessi del calcio francese”, ha detto Sweeney, prima di evidenziare i criteri che ciascuno dei 30 club deve soddisfare per ottenere una “licenza per competere”: il diritto di iniziare la stagione.

“Devono avere una revisione completa delle loro proiezioni finanziarie e del business plan, delle loro ipotesi su biglietteria e ospitalità – se guardano fuori dagli schemi rispetto agli anni precedenti, vengono ridimensionati”, ha affermato.

“Guardano al loro previsto traguardo in campionato – che comporta un pagamento bonus – e se non sono finiti al di sopra del nono posto negli ultimi 10 anni e poi dicono che arriveranno terzi, questo viene sfidato”.

I club francesi devono anche mantenere in contanti in banca il 15% delle loro proiezioni dei costi annuali e qualsiasi benefattore che desideri coprire le perdite deve fornire una garanzia bancaria.

Sweeney ha detto che il gioco inglese “aveva bisogno di qualcosa del genere”.

Una Premiership più piccola, un campionato più “vitale”.

Una riduzione delle dimensioni della Premiership come via da seguire è già stata suggerita dalla lega con Sweeney che ha convenuto che era “percorribile” e c’era un “chiaro vantaggio finanziario” nel fatto che un minor numero di squadre ottenesse una fetta maggiore delle entrate radiotelevisive e commerciali.

“La chiara intenzione è che saremo in grado di generare più valore attraverso meno volume – e avrai un volume di qualità migliore che genererà anche un valore di qualità migliore”, ha affermato.

Sweeney ha anche approvato l’idea di rinnovare il campionato per colmare l'”enorme” divario finanziario tra le prime due divisioni e renderlo una “competizione praticabile per un club della Premiership in cui cadere” in grado di supportare club con ambizioni di massima serie per crescere responsabilmente.

“Voglio porre fine al mito che siamo anti-campionato o di secondo livello”, ha detto Sweeney. “Posso capire perché si è sviluppato il mito, ma gli infiniti finanziamenti nel modello precedente non erano la risposta”.

Sebbene l’attuale finanziamento della RFU sia sceso da £ 6,5 milioni nel 2017 a £ 1,5 milioni, Sweeney afferma che il fatto che 14 delle 17 squadre retrocesse dalla Premiership in quel momento siano tornate subito in piedi mostra che il modello “non funzionava” e la RFU non poteva giustificare “il pompaggio di denaro nei club che stavano perdendo denaro”.

Eventuali modifiche fondamentali alla struttura del gioco si concentrerebbero anche sul rapporto tra club e calendari internazionali con Sweeney irremovibile che era una “priorità importante” evitare qualsiasi scontro, dicendo che la sovrapposizione “non aiuta nessuno”.

Non sono previste modifiche prima dell’inizio della stagione 2024-25, con Sweeney chiaro che c’era una “volontà collettiva di sistemare la situazione”.

“Credo che ce la faremo più forti e in forma migliore. Non vedo questo come la fine del nostro gioco a lungo termine.

“La prossima era deve riguardare una forte governance, sostenibilità e benessere dei giocatori. È tempo di essere decisi e sfruttare le opportunità che emergono in questo momento molto difficile”.

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