“Avremmo potuto fare a meno” della partita di riscaldamento finale, ammette Willey | Squadra inglese di cricket

Quando la Coppa del Mondo T20 è iniziata domenica a Geelong, le otto squadre che si sono qualificate automaticamente per i Super 12 si sono radunate a Brisbane per le ultime partite di riscaldamento, partite che alcuni considerano una parte vitale della loro preparazione e altri poco più che un inconveniente .

La maggior parte delle squadre gioca due partite, un’idea che l’Inghilterra, nonostante alcune pressioni dell’ICC, si rifiuta semplicemente di intrattenere. Essendo volati qui da Canberra sabato, giocheranno in Pakistan lunedì prima di trasferirsi martedì a Perth, un volo di circa cinque ore e mezza, dove sabato apriranno il loro torneo contro l’Afghanistan. “Avremmo potuto farne a meno ad essere onesti”, ha detto David Willey domenica. “Poi volare fino a Perth è un po’ un inconveniente. Abbiamo giocato tante partite e potremmo fare a meno di questa”.

Queste otto squadre hanno adottato approcci affascinanti e contrastanti per preparare i loro giocatori a questo torneo, con alcuni costantemente tassati mentre altri principalmente rilassati. L’Afghanistan, ad esempio, giocherà il riscaldamento contro il Bangladesh lunedì e il Pakistan mercoledì, le prime partite da quando la Coppa d’Asia si è conclusa all’inizio di settembre. La Nuova Zelanda invece ha giocato cinque partite da metà agosto, tutte negli ultimi 10 giorni.

Intanto dall’inizio del mese scorso l’Inghilterra ha giocato 10 partite e il Pakistan 17, sette delle quali l’una contro l’altra. Nessuno dei due ha bisogno in particolare di un ottavo, e poiché questo non è ufficiale, è probabile che la maggior parte dei loro giocatori ad un certo punto saranno in campo.

“Penso che possiamo giocare più di 11 ed è sempre bello essere fuori nel mezzo sotto un po’ di pressione, quindi trarremo comunque molto vantaggio dal gioco”, ha detto Willey. “Ma realisticamente avremmo potuto farne a meno”. Nell’ultimo mese l’Australia, l’unica altra squadra ad avere una sola partita in programma a Brisbane, ha giocato tre serie T20, in India e in casa contro le Indie occidentali e l’Inghilterra, dopo aver viaggiato per ODI in Zimbabwe e Nuova Zelanda. “È stato un mese impegnativo”, ha detto domenica Pat Cummins.

“Mi sono riposato dalle giornate di un giorno, quindi mi sento un po’ più fresco di alcuni degli altri ragazzi, ma siamo volati in India per una settimana, siamo stati avanti e indietro per Perth per meno di 48 ore, quindi è stato impegnativo. È una vera priorità prima del prossimo sabato prendersi il tempo per rinfrescarsi”. Almeno si stanno godendo il loro tempo insieme. Molti di questi giocatori sono stati coinvolti anche nei Mondiali dell’anno scorso negli Emirati Arabi Uniti, dove hanno vissuto sotto le rigide normative Covid. Non è così questa volta, e venerdì l’Australia ha posto fine all’obbligo per le persone con Covid di autoisolarsi, il che significa che i giocatori risultati positivi durante il torneo potranno ancora giocare.

“È una dinamica completamente diversa”, ha detto Cummins. “La squadra è uscita a cena sabato e ne stavamo effettivamente parlando, dicendo ‘Questa è la prima volta che lo facciamo in circa tre anni.’ È una delle cose principali che tutti amiamo del suonare per il nostro paese: possiamo andare e vedere posti nuovi, sperimentare cose diverse. L’anno scorso ci siamo divertiti molto ma era davvero il nostro gruppo, non abbiamo visto nessuno. Nemmeno il personale dell’hotel, eravamo solo noi stessi.”

Durante quel periodo insieme – aiutati, nel caso dell’Australia, dal successo che hanno condiviso – i legami si sono formati e rafforzati, e sono tornati al loro posto da quando la squadra si è riunita qui. “Anche l’intangibile dei ragazzi che vanno a giocare a golf insieme o escono a cena, queste cose si sommano, fanno la differenza”, ha detto Cummins.

“Penso che T20 sia un formato in cui se qualcuno ha una o due partite fuori gioco, non puoi semplicemente [let them] sguazzare in esso. Devi prenderli subito. Avere un gruppo molto compatto è importante perché significa che puoi uscire ed essere impavido e coraggioso, e sai che i tuoi compagni di squadra ti hanno dato le spalle. Ho pensato che fosse una parte importante di tutto l’anno scorso”.

L’Australia potrebbe trarre vantaggio da questa unione in un altro modo quando Aaron Finch si dimette da capitano della palla bianca dopo questo torneo. Cummins, già capitano della squadra Test, ha detto che accettare l’incarico sarebbe “qualcosa a cui sarei aperto” – a condizione che non ci si aspettasse che giocasse tutte le partite. Invece, sta sostenendo un nuovo tipo di capitano di gruppo: “Abbiamo alcuni grandi leader nella squadra, andiamo tutti d’accordo e penso che lo stile di quasi tutti i membri della squadra sia davvero simile, quindi penso che sarebbe essere davvero senza soluzione di continuità.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *