Ai giovani verrà prescritto il surf e il ballo dal SSN per alleviare l’ansia | Salute mentale

I giovani parteciperanno a surf, pattinaggio e giardinaggio per vedere se lo sport, le arti e le attività all’aria aperta possono renderli meno ansiosi e depressi.

I trust per la salute mentale del NHS utilizzeranno le attività per aiutare 600 giovani nelle loro liste di attesa per l’assistenza come parte di uno studio sul fatto che la “prescrizione sociale” aiuti a migliorare il benessere mentale.

Le persone di età compresa tra gli 11 ei 18 anni in 10 parti dell’Inghilterra potranno anche prendere parte a danza, musica, sport ed esercizio fisico e frequentare i club giovanili durante la prova, che è gestita da accademici dell’University College di Londra.

Se la partecipazione avrà successo, il SSN potrebbe cercare di rendere disponibili tali attività in tutta l’Inghilterra come un modo per aiutare le molte migliaia di giovani che devono affrontare ritardi che possono durare mesi nell’accesso a cure formali, durante i quali le loro condizioni spesso peggiorano.

“La salute mentale dei giovani è una delle maggiori sfide che il SSN deve affrontare”, ha affermato la dott.ssa Daisy Fancourt, l’esperta di salute mentale dell’UCL che gestisce il processo. “Attualmente molti giovani indirizzati ai servizi di salute mentale per bambini e adolescenti devono affrontare lunghe attese, durante le quali più di tre quarti sperimentano un deterioramento della propria salute mentale.

“La prescrizione sociale ha il potenziale per supportare i giovani mentre aspettano, fornendo accesso a una serie di attività creative e sociali che potrebbero aumentare la loro fiducia, autostima e reti di supporto sociale”.

Fancourt e il suo team valuteranno quanti giovani partecipano, la fattibilità di rendere disponibili tali attività e i costi coinvolti. I partecipanti potranno scegliere quali attività vogliono provare, aiutati da un link worker o “amico”, in collaborazione con 10 trust per la salute mentale del NHS.

Questo approccio è stato testato in precedenza in uno studio su piccola scala condotto a Luton, Sheffield e Brighton & Hove nel 2018-2020, ma lo studio condotto dall’UCL sarà il più grande finora.

La valutazione finanziata dal governo di quel progetto pilota ha rilevato che il coinvolgimento ha migliorato il benessere personale e mentale dei giovani, specialmente tra coloro che si sentivano peggio all’inizio, e ha ridotto la solitudine.

I partecipanti hanno affermato: “I lavoratori di collegamento hanno contribuito a migliorare il loro senso di autonomia, hanno ridotto il loro senso di stigma intorno alle sfide della salute mentale e hanno colmato una lacuna nella fornitura di servizi di salute mentale fornendo un accesso quasi immediato al supporto emotivo non clinico”. Tuttavia, il trasporto e il costo di alcune attività si sono rivelati problematici.

I medici di famiglia utilizzano sempre più la “prescrizione sociale” – inclusi giardinaggio, sessioni di bingo e lezioni di ballo – come alternativa agli antidepressivi per i pazienti adulti che sono soli o depressi. Tuttavia, una recente ricerca pubblicata sulla rivista medica BMJ Open ha sollevato seri dubbi sulla sua efficacia.

Ma Fancourt ha insistito che la prescrizione sociale avesse “un potenziale enorme” e potrebbe “aiutare ad affrontare i fattori determinanti della malattia mentale, ridurre lo stigma e la vergogna a volte associati a problemi di salute mentale e dare ai giovani la scelta e il controllo delle loro cure”.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità sostiene le attività fisiche, soprattutto all’aperto, come aiuto per la salute fisica e mentale.

“La prescrizione sociale – che coinvolge attività come esercizio, giardinaggio e musica – è un modo davvero eccitante per migliorare il benessere mentale. Esamina le persone in modo olistico e cerca di trovare modi non medicalizzati per aiutarli a trovare una strada attraverso le sfide che potrebbero incontrare”, ha affermato Olly Parker, capo degli affari esterni dell’organizzazione benefica YoungMinds.

“Tuttavia, non può sostituire altri tipi di supporto come le terapie del linguaggio”.

Ha aggiunto: “Precedenti studi sulla prescrizione sociale hanno prodotto risultati positivi con i partecipanti che hanno segnalato un aumento dei livelli di benessere e siamo felici che si stia facendo ulteriore lavoro per vedere quali ulteriori benefici ci siano per bambini e giovani da questo approccio”.

Il processo dell’UCL è finanziato dal Prudence Trust, un ente di beneficenza che concede sovvenzioni che si concentra sui servizi di salute mentale dei giovani.

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