2 parole per cui le partite dei playoff del college football dovrebbero tenersi nel campus: Tennessee-Alabama

Il pugno di ferro di un calcio si è insinuato attraverso i montanti, regalando al Tennessee una drammatica vittoria per 52-49 sull’Alabama e scatenando una scena che solo il football universitario può produrre.

Un mare di arancio del Tennessee ha assalito il campo. I sigari della vittoria sono stati accesi in tutto il Neyland Stadium. I pali della porta furono sciamati, demoliti e uno di essi fu portato e depositato nel vicino fiume Tennessee.

Il sistema audio ha iniziato a suonare “Dixieland Delight” e tutti hanno cantato insieme. È stato un lavoro da troll intelligente poiché è della band “Alabama” e viene suonato alla fine del terzo quarto di ogni partita di Crimson Tide. (I testi menzionano il Tennessee, ovviamente incluso il modo in cui tu “non potevo stare meglio” dove un “Tennessee sabato sera.”)

“Questo”, ha gridato il capo allenatore dei Volunteers Josh Heupel sul campo dopo la partita, “è il football universitario al suo meglio”.

Di sicuro lo era.

È stato supportato da un “black out” e un assalto sul campo nello Utah e un “purple out” e un assalto sul campo alla TCU e un altro “orange out” e un assalto sul campo a Syracuse e un “mais out” – e solo una vittoria fiduciosa. ad Ann Arbor, per non parlare delle folle selvagge e delle antiche tradizioni nei campus bucolici di tutto il paese.

Ecco perché, che tu avessi 9 o 90 anni, hai assistito a quella celebrazione a Knoxville e hai desiderato di poterne far parte; la grande notte, la più grande delle notti, in un campus universitario elettrico.

E quindi, ecco un ultimo appello alle persone che gestiscono il football universitario mentre si concentrano su quello che dovrebbe essere un ampliato College Football Playoff annunciato alla fine di questo mese:

Per favore, ottieni il maggior numero possibile di partite post-stagione in questi magnifici e magici stadi universitari.

I fan del Tennessee hanno abbattuto il palo della porta dopo aver sconfitto l'Alabama 52-49 in una partita di football del college NCAA sabato 18 ottobre  15, 2022, a Knoxville, Tennessee.  (Foto AP/Wade Payne)

I fan del Tennessee abbattono il palo della porta dopo aver sconfitto l’Alabama 52-49. (Foto AP/Wade Payne)

Per fortuna, finalmente spingeranno i playoff a 12 squadre. E in un cenno a ciò che rende grande lo sport, ciò includerà quattro partite del primo turno da giocare nel campus della squadra con la testa di serie più alta (testa di serie 5-8 che ospita teste di serie 9-12). Quei giochi si svolgeranno davanti a sfondi sorprendenti.

Eppure il piano previsto servirà ancora come schiavo per l’industria delle bocce, che continuerà a ospitare i quarti di finale e le semifinali, oltre a un sito comprensibilmente neutrale per la partita di campionato.

È il prodotto dell’inerzia, del clientelismo e delle opinioni di alcuni allenatori codardi e privi di fantasia che temono lo svantaggio di una partita di playoff su strada più di quanto non apprezzino il teatro di ciò che li rende ricchi.

Continuare a giocare più round in siti neutrali sarà uno spreco di opportunità, uno spreco di risorse, uno spreco di abilità artistica e una perdita di tempo.

Tutti nell’atletica leggera del college sanno, in fondo, che i playoff di calcio dovrebbero seguire l’esempio della NFL, dove il campo di casa viene utilizzato in ogni partita tranne il Super Bowl. Molti dei commissari e dei principali direttori atletici che determineranno questo formato imminente riconoscono anche tranquillamente che alla fine il campo di casa verrà utilizzato oltre il primo turno.

Allora perché non fare ora ciò che tutti sanno che alla fine dovrebbe essere fatto?

Non è troppo tardi per organizzare il prossimo formato dei playoff nel miglior modo possibile, indipendentemente dai sentimenti feriti dei registi multimilionari di bowling.

Perché nessuno, nemmeno un fan dell’Alabama, avrebbe potuto guardare quella scena sabato da Knoxville e ha detto sinceramente che sarebbe stato meglio se fosse stata giocata a 1.000 miglia di distanza in uno stadio antisettico della NFL dove solo i più ricchi di booster possono generalmente permettersi di frequentare

C’è una ragione per cui c’è un’intera industria del turismo basata su gruppi di fan che visitano le sedi dei college per partite in cui non hanno nemmeno una squadra che gioca. Addio al celibato. Quarant’anni. Andiamo al Grove. Andiamo a vedere LSU. Andiamo a fare un salto a Madison.

Nessuno dice: “Andiamo al Chick-fil-A Bowl”.

Applicando l’attuale sondaggio AP come un sistema di seeding imperfetto e prematuro (alcune di queste squadre si elimineranno dalla contesa) al previsto formato dei playoff a 12 squadre, avresti le partite del primo turno in Tennessee, Michigan, Alabama e Ole Sig.ra.

Stupendo. Se pensi che le partite e le vittorie di metà ottobre generino energia e atmosfera inimmaginabili, allora immagina uno scenario vincente.

Eppure i vincitori del primo round non visiteranno le prime quattro teste di serie (basate sui campionati di conferenza) Georgia, Ohio State, Clemson o TCU. Andrebbero a giocare su un sito neutrale da qualche parte. Se vincono, è su un altro sito neutrale. E se vincono ancora, un altro dopo. (E questo è dopo la partita per il titolo della conferenza sul sito neutrale per la maggior parte di queste squadre).

Solo i fan più benestanti possono viaggiare per quattro partite consecutive in un sito neutrale. I giocatori trascorrerebbero almeno sei settimane attraversando il paese perché le persone in carica sembrano odiare gli stadi e le città del proprio campus.

L’idea di derubare lo sport delle atmosfere casalinghe a Columbus e ad Atene e nella Death Valley è assurda.

Non c’è alcuna controargomentazione.

Il football universitario sta regalando soldi esternalizzando i suoi giochi più preziosi a direttori di bocce indipendenti di terze parti. Prende anche l’impatto economico diretto di un grande weekend di calcio lontano dalle città e dalle comunità che supportano queste squadre tutto l’anno e lo spedisce in una grande città da qualche altra parte.

Per quanto riguarda l’equilibrio competitivo, se vuoi ospitare la partita, fai una stagione migliore. La lotta per il seeding – fino alle prime due – aumenterà l’importanza della stagione regolare, rendendo ogni partita davvero importante.

Tutti sanno la cosa giusta da fare qui. La NFL lo fa bene, in casa fino alla partita del titolo: giocaci ogni anno al Rose Bowl se vuoi un cenno alla storia.

Quindi, mentre i poteri che saranno apportano le loro ultime modifiche ai playoff a venire, ricorda Knoxville … e Fort Worth e Salt Lake City e qualunque cosa accadrà questo sabato e il prossimo e il prossimo dopo.

Ricorda quale sport ti viene affidato per correre e cosa lo rende speciale.

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